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¿PADRE AUSENTE O PADRE FALTANTE?

Saturday, November 15th, 2008

La tan mentada figura del “padre ausente” alude no sólo a la imagen del joven que luego de conocer la noticia del embarazo de su novia, ya sea por susto, por irresponsabilidad o por inmadurez desaparece, sino también a la de aquel padre que interpretó la separación conyugal como un corte definitivo con su ex mujer, incluidos los hijos, (como si estos fueran pertenencia exclusiva de la madre o bien parte de ella), sino también a aquel padre que encontrándose satisfecho con el hogar que formó con su mujer, con sus hijos y aún orgulloso de haber establecido una familia “bien constituida”, ha declinado la función paterna por considerar que la crianza y educación de los vástagos es una cuestión menor que sólo le compete a la madre.

Estos últimos modelos de padres conservan para sí, el rol de proveedores universales del sustento familiar y la gran mayoría de las veces se contentan con “no hacerles faltar nada a su familia”. Podríamos adjetivar de “patriarcal” a su modo de funcionamiento ya que asumen como “natural” la diferente participación de ambos padres en la crianza, según supuestas diferencias en las aptitudes determinadas por la “naturaleza”.

Generalmente la mujer, es corresponsable de este tipo vínculo y asume como expectativa del rol materno, la falta de involucramiento del padre suponiendo que para quien debe mantener el hogar, la crianza y cuidado de los niños sería una sobrecarga innecesaria, en un contexto socioeconómico competitivo y muy exigente.

En definitiva, podríamos afirmar entonces que no basta ser padre biológico para estar en condiciones de ejercer la función paterna o dicho de otro modo, una cosa es ser genitor y otra es ser padre.
El primero aporta su caudal genético para la procreación, y el segundo, es el que ejerce el paternaje. Claro está, si psicológica y éticamente lo puede hacer y si tiene el interés de responsabilizarse de su producto y a su vez si la madre presta autoridad al lugar del padre.

Aquí podríamos preguntarnos en qué consisten las funciones paterna y materna y cómo puede ser que ambas no sean inherentes a la “naturaleza” de cada sexo.

Comencemos por la menos delegada: la función materna. Ésta tiene que ver con los cuidados prodigados al hijo, la alimentación, la ternura, el contacto corporal, el amor incondicional y en el mejor de los casos la facilitación de la tarea del padre en cuanto a la ruptura de la burbuja diádica entablada entre ella y el vástago desde su nacimiento.

En tanto, a la función paterna le compete la imposición de reglas tendientes, en definitiva, a establecer un corte en la relación madre-hijo que le permitirá a éste su constitución como sujeto independiente, el acceso a la cultura y la internalización de la ley paterna de prohibición del incesto y acceso al goce.

Algunos autores

Resume M. Varela: “Las ideas mas importantes que D. Winnicott expone en sus conferencias por la BBC al hablar del “buen padre” del niño pequeño son: que los padres no pueden reemplazar a las madres en virtud de su incapacidad para amamantar; incluso puede resultar inconveniente que aparezcan en escena prematuramente.
Su principal virtud reside en permitirle a su esposa ser buena madre. Su presencia junto al bebé puede ser solo episódica, alcanza con que se muestre a menudo para que el niño experimente el sentimiento de que es real y está vivo. Es más, llega a aceptar que hay padres que no se interesen nunca por su bebé.
A los ojos del niño él encarna la ley, el vigor, el ideal y el mundo exterior que debe hacerle conocer.
Él es el que saca al niño a la calle, pero a instancias de la madre. Su buena paternidad dependerá de la necesaria intermediación de la madre entre él y su hijo.
El bebé prefiere a la mamá, que es a quien más ama, y al padre le corresponderá ser el vertedero de su odio para evitar la confusión que generaría en el niño descargarlo sobre la madre.
Parecería en cambio que podría odiar al padre sin que eso le traiga problemas.
A él le cabe el papel de poner límites a su agresión.(D:W:Winnicott, “Conozca a su niño. Psicología de las primeras relaciones entre el niño y su familia”).

…La psicoanalista de niños Francoisse Doltó (citada por E. Badinter en ¿Existe el amor maternal?) al contestar las preguntas que cotidianamente le formulaban por radio en France Inter se quejaba de que al no mencionarse al padre era como si no existiese, en oportunidad de recibir la pregunta de un oyente que se lamentaba por las burlas de sus hijos a causa de sus actitudes tiernas, le respondió que “el amor del padre no se manifiesta nunca a través del contacto físico”. Éste puede existir mientras el niño es muy pequeño pero pronto debe reducirse al mínimo.

…Otra postura contraria a las paradigmáticas concepciones de la paternidad tradicionalista, arriba expuestas, y digna de ser tenida en cuenta es la del psicoanalista junguiano Guy Corneau.
Éste sostiene en su libro “Père manquant, fils manqué” que “el hombre nace a la vida tres veces: nace de su madre, nace de su padre y finalmente nacerá profundamente en y de sí mismo”.
La consolidación de su identidad masculina dependerá de la no interrupción de este proceso.
Si el padre permaneciera “silencioso”, generación tras generación, sobrevendría la fragilidad de la identidad masculina; “silencio” que niega el deseo y la necesidad del hijo varón de ser reconocido y amado por el padre.
…Los hijos devendrían hijos “defectuosos, fallidos” (fils manqué) en el caso de que los contactos con el padre no fueran duraderos ni profundos ni afectuosos. Los “hijos del silencio” devienen de un “padre faltante”. Corneau emplea el adjetivo “faltante” a fin de otorgar al concepto de padre ausente un sentido más amplio.
…Hace referencia además de la ausencia física, también a la ausencia espiritual y afectiva del padre que aún estando presente físicamente no se relaciona de manera comprometida con él; al incapaz de expresar afecto y sensibilidad; al aplastante; al envidioso de la inteligencia del hijo; al autoritario y al alcohólico cuyas fluctuaciones emocionales mantienen en vilo a los hijos.

…A fin de que el niño nazca como varón, (G. Corneau apunta que “la mujer nace pero el hombre se hace”) será necesario que el padre sea un padre “presente” físicamente, que le permita identificar lo que tienen en común y abandonar la identificación primaria con la madre. La identidad sexual del hijo está anclada en el cuerpo y en el afecto del padre. La falta de éste o un paternaje inapropiado, que abandone al niño al cuidado exclusivo de la madre, redundará en la represión de su sensualidad y corporeidad, en el temor a la homosexualidad y a la mujer y en su miedo posterior a la intimidad con su propio cuerpo y con el cuerpo femenino.

Padre y función paterna

Como es fácil deducir, la F.P. no está implícita en el hecho de ser el padre biológico y muchas veces la misma es ejercida por la propia madre (si puede), por un tío o por el abuelo generalmente maternos. Esto último suele darse cuando el padre biológico ha desaparecido por fallecimiento, a consecuencia de un divorcio controvertido, (que algunos autores califican de maligno), o simplemente porque no tiene vocación de padre o que anda distraído en infidelidades diversas.

Desde ya que hay un entramado social que ve con buenos ojos la idea de que el hombre abdique de su función paterna y que tiene que ver con “mística masculina” que prioriza el abandono afectivo del hijo, el no reconocimiento de las necesidades de contacto afectivo y corporal con su padre desde el inicio de la vida y el confinamiento de este último al papel de abastecedor económico.

Probables consecuencias del desfallecimiento de la FP

Estudios realizados en varios países dan cuenta de que para el niño es tan importante el contacto con su madre como con su padre para su normal desarrollo psicosexual y que el déficit en la FP conduce frecuentemente a “problemas de conducta” que implican diversos grados de agresividad y que van desde las inocentes mentiras, pasando por los pequeños robos a sus pares, a sus docentes y a sus padres, hasta francos actos de violencia riesgosos tanto para los semejantes como para sí mismos (trastorno disocial de la personalidad).

Otros estudios indicarían que el desinterés paterno por involucrarse afectivamente con el hijo, junto con el excesivo apego de la madre a éste y su real indiferencia por su pareja, conducirían a trastornos en la identidad sexual especialmente en el hijo varón o a otros trastornos más graves aún.

Lo bueno…

Estudios realizados en nuestro país nos indican que el eficaz desempeño de la F.P. es “el requisito para la construcción de la identidad masculina y para tener acceso a la agresividad, en términos de afirmación del sí mismo y capacidad para defenderse, y no como un ejercicio de poder (violencia) sobre el otro.” (Lic. M. S. Varela).

El real acercamiento de los padres a sus hijos tal vez contribuya revertir los tiempos violentos en que estamos inmersos….

LAS MIL CARAS DE LA ANSIEDAD

Monday, November 10th, 2008

En qué consiste y cómo detectarla a tiempo. Síntomas más comunes

Cómo prevenirla y tratarla

¿Qué es la ansiedad?

Con los términos de temor, miedo, angustia, inquietud, tensión, nerviosismo, o inseguridad, el ser humano describe habitualmente una amplia gama de vivencias relacionadas con la ansiedad.
Esta es, en realidad, una emoción o reacción emocional tan básica y universal que no sólo la experimenta el hombre ante una situación que evalúa como peligrosa sino que se encuentra también presente a lo largo de la escala biológica. Y tiene la finalidad de alertar y proteger, durante toda la vida, de amenazas o peligros inminentes para la integridad psicofísica.
Así, todos los mamíferos tienen mecanismos biológicos adaptativos, transmitidos genéticamente, para protegerse a sí mismos y a sus crías ante posibles depredadores u otras situaciones peligrosas.
En tanto en el ser humano, dependiendo de la interpretación que se haga de una situación como potencialmente nociva, la ansiedad cual disparador automático del organismo, preparará para la lucha o la fuga.
De esta forma, un ruido inesperado o intenso, gritos o ver gente que huye despavorida produce una inmediata respuesta de ansiedad. Y cuando la situación se torna muy inquietante y la persona se siente débil frente a la misma, podría llegar a reaccionar quedándose paralizada o inmóvil.
Pero vale aclarar que, si bien hay una predisposición genética para la ansiedad, las experiencias vitales a lo largo del desarrollo facilitarán la predominancia de conductas basadas en ella o bien en la tolerancia, la comprensión y la reflexión.

Una clasificación sencilla

Cuando es normal aparece frente a situaciones que implican una amenaza real para la persona y prepara para la defensa. Pero si no está en proporción con el estímulo que la desencadena podemos considerarla patológica.

Del mismo modo, la ansiedad puede ser clasificada en:
Normal: tiene relación causal y está en concordancia con el estímulo; por eso decimos que nos brinda protección y previene ante determinados peligros y por ende es adaptativa.
Patológica: se origina por una evaluación que distorsiona la peligrosidad de la situación desencadenante y muchas veces no se precipita por un estímulo real sino por otro altamente subjetivo que representa sólo una amenaza intrapsíquica y por consiguiente es desadaptativa y genera limitaciones.
Cuando la ansiedad no sólo es desproporcionada y exagerada en relación a la situación que la produce sino que es desbordante e incontrolada; aparece muy frecuentemente al punto de generar restricciones en la vida cotidiana, podemos hablar de pánico, que es una vivencia de terror que implica una sensación de descontrol, desmayo o muerte inminente.

Lo cierto es que la ansiedad patológica puede llegar a producir desde disfunciones menores hasta enfermedades graves. Así, la encontramos en todos los llamados “trastornos de ansiedad” especialmente en la fobia social -que muchas veces se vincula con el alcoholismo-; asociada con la depresión y cuando se hace crónica, en las enfermedades clásicamente llamadas psicosomáticas como la urticaria, la úlcera péptica, el asma, el colon irritable, los trastornos de la alimentación como la bulimia y la anorexia, las disfunciones sexuales, etc.

Pero lo más importante es saber que el ser humano viviente es un psicosoma o sea una unidad, y como tal no hay área de su vida que no se vea beneficiada o perjudicada por su salud mental.

Identificando los síntomas

Así, siguiendo al Dr. A. Cía, podemos clasificarlas en:
1. Síntomas fisiológicos, somáticos o neurovegetativos de ansiedad:
Se caracterizan por la hiperreactividad del sistema nervioso autónomo o neurovegetativo, especialmente del sistema nervioso simpático, encargado de la respuesta de alarma. Y se expresan en los diferentes aparatos del organismo:

A. Síntomas cardiovasculares:
Taquicardia
Elevación de la tensión arterial
Palpitaciones
Opresión en el pecho
Palidez o ruborización

B. Síntomas respiratorios
Sensación de ahogo
Ritmo respiratorio acelerado
Disnea o dificultad para respirar

C. Síntomas gastrointestinales
Náuseas
Sensación de atragantamiento
Vómitos
Diarreas y cólicos intestinales
Flatulencia o gases
Aerofagia (tragar aire)

D. Síntomas génitourinarios
Orinar frecuente
Dolor al orinar
Disminución del deseo sexual o anorgasmia
Eyaculación precoz e impotencia o disfunción eréctil en los hombres

E. Síntomas neurovegetativos
Sequedad de mucosas, especialmente de boca y lagrimales
Sudoración excesiva, especialmente en la cara, axilas, manos y plantas de los pies
Sensación de desmayo inminente
Rubor o palidez

F. Síntomas neurológicos
Temblores
Hormigueos o parestesias
Cefaleas tensionales (especialmente en la nuca) y contracturas
Hipersensibilidad a los ruidos, olores o luces intensas
Mareos e inestabilidad

G. Síntomas psicofísicos
Fatigabilidad excesiva y agotamiento

2. Síntomas mentales, subjetivos o cognoscitivos:
Ansiedad o angustia que pueden llegar al terror o pánico.
Sensación de inseguridad
Aprensión
Preocupación
Sentimientos de minusvalía o inferioridad
Incapacidad de afrontar diferentes situaciones
Sentirse amenazado por eventuales peligros
Indecisión
Dificultad o falta de concentración
Apatía o desinterés
Pérdida de objetividad y de la capacidad para pensar con lucidez.

3. Síntomas comportamentales
Inquietud o hiperactividad
Parálisis motora o inmovilidad (quedarse duro)
Movimientos torpes, temblorosos o desorganizados
Tics, tartamudeos o movimientos repetitivos sin sentido.
Comportamientos de evitación o de alejamiento de la situación temida.

Medidas preventivas
Sin duda, la mejor prevención consiste en la detección precoz de los síntomas indicadores de ansiedad en cada una de las áreas arriba mencionadas. Y en tal sentido debemos saber que, generalmente el concepto de síntoma implica que hay una contraposición de fuerzas psicológicas entre lo que se desea -deseo reprimido- y la fuerza represora o la defensa. O sea, que el síntoma revela la existencia de conflictos inconscientes que al no haber podido ser elaborados retornan a modo de señal.

Tomemos un ejemplo sencillo de cada una de las áreas

Síntomas fisiológicos, somáticos o neurovegetativos: Una señora que a partir del momento en que descubre que su esposo le fue infiel en alguna oportunidad, (aunque ya no lo sea), deja de tener deseos de hacer el amor con él y cuando finalmente tiene sexo, “no siente nada”.
Quizás, ella no sepa que no lo ha podido perdonar, o que le ha perdido la confianza, pero a través de ese síntoma (genitourinario) demuestra su conflicto. Si ambos abordaran el tema, ya sea a través de charlas o de una serie de entrevistas con un psicólogo, lo más probable es que la infidelidad no se repita y que el matrimonio continúe con mayor sinceridad.

Síntomas mentales, subjetivos o cognositivos: Un joven de 17 años, que hasta hace unos meses era un excelente alumno en el colegio secundario, si bien sigue estudiando sus materias, su rendimiento es muy inferior al que venía llevando hasta ese momento. Está desconcentrado (área cognoscitiva), temeroso y preocupado frente a cada examen y de antemano cree que no va a aprobar.
Si averiguamos qué le está pasando, vemos que unos meses antes de presentar estos síntomas cortó con su primera novia y que además a raíz de una serie de circunstancias, en su infancia él se sentía “un tontito” en comparación con una hermana suya que era “brillante”. Él se siente un “tontito” desde que su novia lo dejó y actúa en consecuencia.

Síntomas comportamentales: Una señorita más bien tímida, de 22 años a partir de cierto momento perdió interés en el trabajo que venía desempeñando normalmente. Comenzó a llegar tarde y se la nota inquieta y un poco torpe (área de la conducta). Más tarde confiesa a su madre que se siente muy mal porque su jefe tiene una actitud marcadamente seductora con ella y a pesar que ella le ha dejado en claro que a la oficina sólo va porque necesita trabajar para pagar sus estudios, él la sigue molestando. Como ella no quiere perder su trabajo ha callado su incomodidad, pero ahora siente que no aguanta más y que ella sola no puede poner límites.
Es un tema de acoso laboral; por eso se decidió con cierta vergüenza a hablar con su madre porque paradójicamente se siente culpable de lo que le está pasando.
La situación planteada con el jefe la remite a la vieja situación edípica y por eso siente culpa tal como si ella la hubiera provocado.

Éstos ejemplos simples y esquemáticos muestran cómo hay que prestar atención a cambios en la conducta, en las diferentes áreas de expresión, que generan malestar, empeoran la calidad de vida y producen infelicidad.

Acerca de los tratamientos

Siempre que aparezcan síntomas de ansiedad convendrá constatar si la persona tiene hábitos perjudiciales relacionados con medidas higiénico dietéticas que cada uno puede verificar en su vida, tales como:

Consumo de café, té o mate: si es exagerado, va a producir intranquilidad, baja tolerancia a la frustración, irritabilidad, insomnio, palpitaciones, etc.
Falta de horas de sueño o descanso
Exceso de trabajo
Exceso de actividad física
Vida muy sedentaria
Poco esparcimiento
Escaso contacto social o aislamiento
Adicción a la nicotina: produce vasoconstricción, aumenta el estado de alerta, perturba el sueño, etc.
Consumo de otros estimulantes como las anfetaminas, cocaína, Cannabis, yohimbina, barbitúricos, que por intoxicación o por deprivación generan el síndrome de abstinencia.
Consumo de medicamentos que producen ansiedad, etc.
Consumo excesivo de sal excesivo -más de 5 gr diarios-, que aumenta la tensión arterial
Consumo de alcohol, que produce la eliminación de la vitamina B que es importante para el adecuado funcionamiento del Sistema Nervioso Central y Periférico

Los tratamientos para reducir la ansiedad pueden ser

2. Psicofarmacológico: indicado cuando la ansiedad es muy intensa y limitante para el desempeño cotidiano.
Si la ansiedad no es muy intensa bastará con el tratamiento psicológico, pero si produce una gran discapacidad convendrá prescribir un tratamiento integral médico-psicológico o por un equipo entrenado en problemas de ansiedad.

En casi todos los casos, quienes consideren que la actividad física les resulta placentera podrán complementar con la práctica de:
Natación: es muy relajante.
Otro tipo de ejercicios: como caminatas, gimnasia yoga, expresión corporal, etcétera.
Algunas personas se pueden ver muy beneficiadas con la práctica de la relajación y meditación.

Evitar la automedicación
Lo más importante es no automedicarse recurriendo a lo que consume un familiar o el amigo más cercano; ni siquiera con lo que le fuera indicado al ansioso en otra oportunidad, por más similar que parezcan ambas situaciones. Simplemente, porque la prescripción de medicación es algo que sólo puede determinarse a través de un buen diagnóstico y evaluación de los signos, síntomas y de la situación vital por la que atraviesa la persona.

Dicho diagnóstico pueden hacerlo tanto el médico psiquiatra como el psicólogo -y si trabajan en equipo la tarea será más adecuada.

El psiquiatra a fin de decidir la conveniencia de recetar medicación tendrá en cuenta una serie de factores como edad y sexo, la condición clínica y los antecedentes que tienen que ver con la historia vital. Con todo esto podrá hacer un diagnóstico y pronóstico y evaluar la conveniencia de medicar.

Asimismo, el médico psiquiatra es quien debe indicar la conveniencia en un momento dado de cambiar la medicación por otra según la evolución de la enfermedad; porque hay medicamentos que no se pueden interrumpir abruptamente aunque el paciente considere que ya se siente bien.

En tanto, cuando se toman remedios aunque más no sea por un tiempo dado, el paciente debe informar al médico acerca de qué otras enfermedades padece y si recibe medicación por ellas. Esto es indispensable para que el profesional evalúe las interacciones medicamentosas.

Del mismo modo, tampoco deben hacerse por cuenta propia cambios en los medicamentos o en las dosis prescritas -ni siquiera en caso de aparecer efectos adversos- sin consultar con el especialista.

La consulta se debe realizar apenas surja alguna duda

Cuando aparece la ansiedad…

Trate de descubrir qué teme exactamente que le pase y ver si en circunstancias similares, eso a lo que le teme en verdad alguna vez sucedió.

Analice qué nueva actitud puede tomar en vez de dejarse dominar por el miedo.
Observe cuál es el diálogo interno que se produce en el momento de la ansiedad del tipo: “no voy a poder con esto”, “la situación me supera” “¿y si desaparezco de aquí?”, “sólo a mí me podrían pasar este tipo de cosas”, etc.

Intente respirar profundamente y relajarse.

Intente darse cuenta de que en general la ansiedad tiene un pico máximo y después viene la calma, pero que nadie muere por ella.

Converse con un ser querido sobre el tema que le genera la ansiedad

Salga a caminar, evite el encierro.

Pruebe con una ducha o un baño de inmersión

Cuándo consultar

Genera mucho sufrimiento o limitaciones en la vida cotidiana.

No desaparece con las medidas paliativas para enfrentarla.

Provoca síntomas psicofísicos muy definidos y recurrentes, como taquicardia, insomnio, el temor a tomar un avión o un tren o subir a un ascensor; o cuando los conflictos de pareja o con los hijos se vuelven inmanejables.

Pero además cuando

Familiares o amigos le han dicho que consulte porque lo han visto mal.

Siente que no pude progresar en la vida a pesar de todos sus esfuerzos.

Teme bajar los brazos -depresión- de tanto sufrir.

Ha perdido el interés por las cosas y/o personas que antes tanto le importaban.

No está conforme con su cuerpo y exceso de peso pero no hace nada para modificarlo.

Tiene ideas negativas recurrentes o se encuentra pensando siempre en lo mismo sin encontrarle la solución -pensamiento calesita-.

Está descuidando su aspecto físico, aseo o arreglo personal.

Ha llegado a la conclusión que su vida es infeliz.

Diccionario

Nosofobia: temor a las enfermedades

Misofobia: temor al contagio o a la suciedad

Claustrofobia: temor a los lugares cerrados

Agorafobia: temor a los lugares abiertos

Tanatofobia: temor a la muerte

Pirofobia: temor al fuego

Hidrofobia: temor al agua

Talaciofobia: temor al mar

Cianofobia: temor a las puntas agudas

Acrofobia: temor a los lugares altos

Zoofobia: temor a los animales

Eritrofobia: temor a ruborizarse

Aerofobia: temor a las corrientes de aire

Homilofobia: temor a que piensen o hablen mal

Tafiofobia: temor a ser enterrado vivo

Fotofobia: temor a la luz

Escoptofobia: temor a ser visto y contemplado por otros.

Nictofobia: temor a la oscuridad

Xenofobia: temor a grupos sociales diferentes del propio.

Algofobia: temor a sentir dolor

Ginefobia: temor a las mujeres

Lalofobia: temor a hablar en público

Algunas cifras

El 33 % de los costos destinados a problemas de Salud Mental son generados por los trastornos de ansiedad.

Según la Organización Mundial de la Salud, el 25% de los pacientes vistos en clínica general presenta síntomas de ansiedad.

A lo largo de la vida, el 15% de la población desarrolla algún trastorno de ansiedad, la mayoría de los cuales afecta más a las mujeres.

Apostillas

George Bernard Shaw: “Es mejor que conserves limpia y brillante la ventana a través de la cual ves el mundo”.

Mark Twain:

“La mejor manera de resolver un problema es resolverlo”.

“Si estás preocupado de cómo deberá ser y te lamentas de cómo debió haber sido, no sabrás cómo es el ahora”.

Milton: “Sólo a partir de mi mente puedo transformar al paraíso en infierno o al infierno en paraíso”.

* Sigmund Freud: “Los hombres son fuertes cuando representan una idea fuerte; débiles cuando se oponen a ella”.

EL PSICÓPATA: UN HOMBRE ESPECIAL DEL QUE CONVENDRÁ………¡HUIR!

Sunday, November 9th, 2008
Son encantadores, románticos y persuasivos; pero también…mentirosos, tramposos y dañinos. ¡Aprenda a detectarlos!

Después de años de análisis del comportamiento de los hombres, Susan Forward estableció que existen distintos tipos, como el “sociopático” y que nosotros llamaremos “psicopático”.

Lo que los excita, lo que mayor satisfacción les produce es engañar a la mujer que los ama y se juega por ellos y… lo hacen sin la más mínima preocupación por el daño o el dolor que puedan causarle.

A pesar de que juren y perjuren, los psicópatas tienen pocas posibilidades de cambiar; y si por “naturaleza” engañan a todo el mundo: ¿por qué no lo harían también con su propia mujer?

Veamos cuáles son sus características, para saber si hemos convivido con alguno de ellos sin darnos cuenta, y también conozcamos cómo hacerles frente, ya sea para continuar con la relación o para alejarnos definitivamente.

La gran mayoría se caracteriza por ser:

Locuaces y persuasivos.
Impulsivos e inquietos. Se aburren con facilidad y necesitan estimulación constante.
Expertos en declaraciones de amor y de devoción para obtener lo que desean.
Incapaces de manifestar sentimientos de culpa o angustia.
Especialistas en hacer hipócritas promesas de enmendar su comportamiento si son descubiertos en mentiras.
Incapaces de aprender de experiencias previas.
Expertos en culpar siempre a los otros por sus errores.
Incapaces de vínculos estrechos, pues engañan reiteradamente a su pareja.
Insisten en obtener apoyo y comprensión incondicionales; y responden a los cuestionamientos con acusaciones de no ser amados.

H. Cleckey brinda da una serie de criterios diagnósticos:

Inexistencia de alucinaciones o de pensamiento irracional.
Ausencia de nerviosismo o de manifestaciones neuróticas.
Encanto y notable inteligencia.
Egocentrismo patológico e incapacidad de amar.
Gran pobreza de reacciones afectivas básicas.
Vida sexual impersonal, trivial y poco integrada.
Falta de sentimientos de culpa y de vergüenza.
Indigno de confianza.
Insinceridad.
Incapacidad para seguir un plan de vida.
Conducta antisocial sin remordimiento.
Amenazas de suicidio raramente cumplidas.
Falta de capacidad para aprender de la experiencia.
Irresponsabilidad en las relaciones.
Conducta fantástica y tendencia al consumo de alcohol y drogas.

Kurt Schneider, describe diferentes tipos:
Hipertímicos
Depresivos
Inseguros
Fanáticos
Necesitados de estima
De ánimo lábil
Explosivos
Desalmados
Abúlicos
Asténicos

Pero, en situaciones críticas son sumamente eficaces.
Fue Susan Forward quien comparó la actitud del psicópata con la del escorpión, al que se considera paradigma de traición.

Según ella, los psicópatas mienten porque en el fingimiento y engaño…reside su “esencia”.

Pero ellas también tienen lo suyo…

Ellos engañan una y otra vez, pero ellas… insisten en creerles!.
En realidad se da una complementación perfecta entre un hombre que no concibe la vida sin un poco de riesgo, encanto y acción y una mujer que por no haber elaborado viejos conflictos infantiles relacionados con la idealización de padres omnipotentes, termina “durmiendo con el enemigo”.

¿Qué hacer: seguir o cortar la relación?

Para Forward la psicoterapia tradicional es ineficaz con los psicópatas, dado que carecen de los elementos internos fundamentales, necesarios para cualquier tipo de experiencia terapéutica exitosa. Y entre ellos está la capacidad de simbolizar sus necesidades antes de llevarlas a la acción.

Si un hombre con estas características decidiera consultar a un psicoterapeuta intentaría convencerlo, de que él maneja sus conflictos. Y aún en tratamiento, mentiría sobre su historia, su presente y sus dificultades e intentaría seducir al profesional.
En el hipotético caso de que iniciara una terapia, lo haría a raíz de problemas sexuales o por algún desengaño afectivo; pero jamás con la idea de producir una cambio.

La autora dice: “Casi toda mujer involucrada con un sociópata, en algún momento, reconoce que no puede seguir siendo su pareja. A veces, ocurre de repente, cuando algún acontecimiento origina una crisis final. Puede ser el descubrimiento de una cuenta bancaria vacía, la notificación de rescatar una hipoteca que él juró que estaba pagando, enterarse de otra infidelidad después de prometer ser leal, etc.” .

Contacto cero

Habitualmente quien demanda tratamiento para mejorar su autoestima y dejar de sufrir es la mujer que convive y se da cuenta de que su relación ha sido el peor “negocio” de su vida.

Después de dejar a uno de estos hombres, lo más recomendable para la salud mental será concentrarse en aspectos prácticos hasta que él se haya ido definitivamente, ya que su presencia impedirá y saboteará cualquier intento de curación.

Enfermos de la conciencia

Según Forward, entender a los psicópatas puede convertirse en una especie garantía para evitar involucrarse con ellos en el futuro.
Mientras existen personas enfermas del cuerpo o de la mente, hay otras que padecen de la conciencia, caso específico de los sociópatas.
Este tipo de hombre tiene grandes carencias y, sin embargo, puede ser el mejor amante del mundo y el hombre más romántico con el que una mujer haya estado jamás. Pero, a pesar de la fascinación que producen y del aura de emoción y drama que generalmente los rodea, son incapaces de amar. Actúan sin preocupación por nadie ni por nada, excepto su propia gratificación.

Algunas cuestiones

1. Causas de las conductas psicopáticas
Según el “Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales”, el trastorno se llama: Trastorno antisocial de la personalidad, cuyo patrón es el desprecio y la violación de los derechos de los demás.

Pertenece al grupo B que incluye:
a. Trastorno antisocial
b. Trastorno límite de la personalidad
c. Trastorno histriónico.
d. Trastorno narcisista de personalidad

Los sujetos que pertenecen al grupo B son dramáticos, emotivos e inestables.
Como en las neurosis y psicosis, en el origen de las psicopatías intervienen factores heredobiólógicos y psicosociales.
En las familias de los psicópatas abundan los alcohólicos, los drogadictos, histéricos y los antisociales.

Características fisiológicas estudiadas por el Dr. R. Hare (Libro: “Sin conciencia”, 1993) revelan que “el cerebro del psicópata está menos lateralizado, sus funciones lingüísticas están menos concentradas en el hemisferio izquierdo y sus funciones emocionales, están menos localizadas en el hemisferio derecho”.

Según Hare, su personalidad se relaciona más con la ausencia de miedo y ansiedad que con factores cognitivos y motivacionales y conduce al psicópata al no prever que sus transgresiones sociales serán sancionadas.
Los factores heredobiológicos son la condición necesaria pero no suficiente para la conformación de una personalidad psicopática.

Factores psicosociales como:
a. El desamparo infantil, producto de la separación de los padres y por el alejamiento del padre del hogar (más que por muerte).
b. La falta de cariño o el rechazo relativo de uno o ambos padres.
c. El ser un hijo no deseado y a veces castigado.
d. Procedimientos educativos inadecuados, por defecto o por exceso: normas contradictorias, sanciones inoportunas y arbitrarias, malos ejemplos de socialización en los padres.
e. Modalidad familiar de actuar impulsivamente en vez de realizar acciones diferidas.
f. Dificultades para sobrellevar la angustia y la culpa en el plano mental en vez de actuarla.
g. Inadaptación a la realidad y la pretensión de que la realidad se adapte a sus deseos infantiles.

2. ¿Sociópatas o psicópatas?
Los psicópatas perturban el orden social. Actúan y hacen actuar a los demás. Como no son conscientes de sus conflictos infantiles, los repiten impidiendo adaptarse a las normas que, en una cultura determinada rigen las relaciones interpersonales. Se manejan con códigos propios. Más que antisocial su conducta es asocial, según Freyhan.
Por eso muchos autores los denominan sociópatas en vez de psicópatas.

A diferencia de los neuróticos que sufren ellos mismos, los psicópatas hacen sufrir los demás.
Son personalidades que:
a. Presentan anestesia afectiva con la falta de culpa.
b. No hay aprendizaje a través de la experiencia.
c. No responden al premio o al castigo.
d. Su conducta es crónica e irreversible.
e. Tienen una incapacidad total o parcial de diferenciar entre el bien y el mal.

3. La manera de manifestar su comportamiento, ¿es intencional, consciente o inconsciente?
Su conducta responde a un tipo de personalidad; “un modo de ser y actuar respecto de sí y de los demás”. No están calculando fríamente cómo actuar. Generalmente, tienen la capacidad de intuir o adivinar la dinámica intrapsíquica del otro para identificarse, conocer sus puntos vulnerables y sus urgencias a fin de aparecer ante los ojos de su víctima como un “salvador”. Luego a través de esta relación especular, consiguen vaciar al otro de sus “bondades” en beneficio propio. Todo este mecanismo es en parte inconsciente y en parte consciente. Pero como para ellos no está clara la diferencia entre el bien y el mal y aunque fuera totalmente consciente, aunque advirtieran el daño al prójimo, igual lo harían, porque esto les da sensación de triunfo y dominio.

4. ¿Qué responsabilidad tiene la mujer que lo acompaña en el desarrollo de este tipo de personalidades?
El partenaire del psicópata, suele ser una persona depresiva, dependiente o fóbica con tendencia a idealizar las características que le faltan como: audacia o ausencia de miedo, arrogancia, autoafirmación, tendencia a la satisfacción inmediata de los deseos, falta de escrúpulos, falta de sentimientos de culpa y autorreproche, omnipotencia.
La compañera es ciega a este tipo de patologías porque necesita una persona que le dé sensación de seguridad, de poderío, de ausencia de temor a la muerte y a las sanciones sociales.

La pareja, por su déficit en el proceso de individuación tarda en advertir que está siendo usada, no respetada en sus derechos más básicos y avasallada; y por no perder a su “socio” tolera cada día más, a costa de tergiversar la realidad del vínculo de sometimiento que tiene con él.
Cuando lo advierte puede llegar a reaccionar con violencia y furia.

5. Un psicópata, ¿puede tratarse y cambiar?
En principio, para que una persona consulte con un psicólogo es porque siente angustia o culpa, o cierta molestia por su inadaptación social. Pero, estas personas, generalmente tienen éxito social ya que nuestra sociedad parecería premiar a este tipo de personas avasalladoras, arrogantes, simpáticas, decididas, etc.

Según las estadísticas el 3 % de la población masculina y el 1% de las mujeres en los países occidentales sufre este trastorno. Nuestra cultura fomenta “el éxito a cualquier precio”. Pero como en todo cuadro, hay gradientes que van desde el “psicópata integrado a la sociedad” que tiene la habilidad de ocultar su enfermedad, camuflarse y aparecer como normal (y cuando no “benefactor” de la sociedad aunque sean personalidades perversas), hasta los sociópatas delincuentes que pueblan las cárceles, de bajo nivel intelectual y de socialización.
Ni unos ni otros piden ayuda, salvo que su psicopatía no sea muy marcada y pidan ayuda por otro problema.

6. En caso afirmativo, ¿cómo se trabaja con ellos?
En el hipotético caso de la consulta y dado que no responden al temor a la sanción social pero sí necesitan ser estimados, se puede trabajar con ese aspecto de su personalidad.
Desde ya que cuando sea posible, convendrá llevarlos al recuerdo de las situaciones conflictivas no resueltas de la infancia para que no las dramaticen en el plano de la acción.
En última instancia, es preciso restablecer un código de ética y facilitar los mecanismos de identificación y empatía con el otro.

7. ¿Qué seduce de ellos?
Las mujeres tímidas, culposas, con tendencia a fracasar en sus relaciones interpersonales por sus características psicológicas de temor y apego pueden creer que si estuvieran acompañadas por un hombre de las características mencionadas, estarían a resguardo de los peligros que entraña la vida. Con un psicópata se pueden sentir seguras y protegidas, sin advertir que son tratadas como una parte de ellos, como una “cosa” y para fines ajenos a los propios. Creen que están con un “bon vivant” que les puede enseñar a vivir sin temores. La relación es totalmente especular y a pura pérdida para ellas. Deberían analizarse.

8. ¿Ellos son victimarios absolutos?; ¿cuáles son sus temores y debilidades?; ¿qué esconden este tipo de personalidades?
En la medida en que están deficientemente socializados y no tienen un patrón de conducta que permita discriminar entre el bien y el mal y que por su trastorno tienen anestesia afectiva, son victimarios más allá de que se lo propongan. En realidad no saben actuar de otro modo.
Este tipo de personalidad esconde ansiedades psicóticas (primarias, desorganizantes, etc.).
Se compara al psicópata con el enfermo psicosomático, en el sentido que tanto uno como el otro, si no desarrollaran estos comportamientos se psicotizarían. Temen quedar expuestos a los perseguidores, ser humillados, ser vaciados de contenidos valiosos, y depender de alguien que los esclavice de por vida.

9. ¿Qué son los psicópatas?
Los psicópatas no son ni locos, ni cuerdos: son simplemente personalidades anormales, que tienen una especial manera de ser y de relacionarse con los demás que desentona con el resto de una comunidad determinada.
Ellos son diferentes porque tienen necesidades diferentes que satisfacer y por eso utilizan recursos poco habituales para su satisfacción.

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UN TIPO ESPECIAL DE DEPRESIÓN: LA DISTIMIA

Thursday, September 25th, 2008

La depresión, un mal en aumento

La depresión, el más común de los desórdenes mentales, afectará al 10 % de la población general en algún momento de su vida.
Se calcula que más de 340 millones de personas en el mundo son víctimas de esta enfermedad.
La prevalencia es del 15 % y en las mujeres se eleva al 25 %. Y, según un reciente informe de la OMS (1996), este trastorno que, actualmente ocupa el 5º lugar entre las diez primeras causas de discapacidad y muerte, para el año 2020, habrá saltado al 2º lugar, después de la isquemia coronaria. Por eso es considerada una epidemia silenciosa.
Se detecta en el 50 % de los casos; reciben el tratamiento correcto un tercio de los que consultan y a pesar del buen pronóstico, la mayor parte de quienes la padecen, no consultan en los primeros años, a causa del estigma social que aún pesa sobre las enfermedades mentales, como si este “descontento consigo mismo”(S. Freud) fuera pecado de acidia, como se consideraba en la Edad Media a “los bajones del alma”.
Afecta principalmente a las personas que carecen de vínculos interpersonales de importancia.

El problema de la pluricausalidad

Una interacción de factores: una cierta predisposición genética, una vulnerabilidad biológica y una historia personal y de sucesos vitales que se combinan de modo muy particular, constituirá la pluricausalidad de los trastornos de los estados de ánimo.
a. El peso de los factores genéticos se infiere a través del estudio de la incidencia de estos trastornos que, en familiares de 1er. grado es de 2 a 3 veces mayor.
b. Los factores biológicos como la serotonina, un neurotrasmisor relacionado con la patofisiología de los trastornos depresivos y las alteraciones en algunas respuestas neuroendócrinas, constituirían el substrato orgánico necesario, pero no suficiente, para justificar la aparición de la depresión.
c. Los factores psicosociales influyen no sólo como desencadenantes en la vida adulta (pérdida del empleo, muerte de seres queridos, divorcio, alejamiento de los hijos del hogar, mudanzas, etc.) sino como factores constitucionales desde la más temprana infancia (las pérdidas).
Las situaciones dolorosas en las primeras etapas de la vida, dejan marcas que permanecerán latentes para hacer su manifestación ante un desequilibrio ulterior.

La depresión y las enfermedades clínicas:

La depresión, en tanto emoción negativa (como la ira, la desesperanza, la envidia, lo celos patológicos, etc.) es un factor de riesgo de muchas enfermedades somáticas.
Los estados emocionales, no sólo cumplen el rol de factor precipitante o causante de enfermedades, sino que son responsables del desarrollo, agravamiento y cronificación de las mismas.
Y cuando las enfermedades se hacen crónicas, los estados emocionales afectan aún más la salud, por inducción de hábitos de conducta poco saludables como: el abuso del alcohol, el tabaquismo, la dieta poco variada, el sedentarismo, etc.
Por lo tanto, al prevenir la depresión, se previenen o mejoran, de manera indirecta, otra serie de perturbaciones como:
a. El accidente cerebrovascular (ACV).
b. La enfermedad de Parkinson.
c. El infarto de miocardio.
d. La migraña.
e. Los trastornos digestivos.
f. El colon irritable.
g. Las enfermedades inmunológicas.
h. Etc.

Cuerpo - mente, una dicotomía perimida

¿Cómo puede ser que la depresión, un trastorno del estado de ánimo (según el DSM IV) o sea una enfermedad de las llamadas mentales influya en las enfermedades orgánicas?
La Medicina psicosomática, la Psicofisiología, la Psicología de la salud y la moderna Psiconeuroendocrinoinmunología se han encargado de dar cuenta de los complejos mecanismos que se activan cuando, por ejemplo, una persona entra en un malestar profundo producto de una crisis personal.
Y esto sucede porque la famosa dicotomía cuerpo-mente es una ficción creada por la ciencia para intentar facilitar la compresión de un ser humano viviente que no es ni psique ni soma, sino un psicosoma.

Depresión y tristeza

La mayoría de las personas emplean el término depresión como sinónimo de tristeza.
Desde el punto de vista psicológico, se la considera tanto como síntoma, como síndrome o como enfermedad.
La tristeza es un estado de ánimo que sucede normalmente a una situación de duelo por la pérdida de un ser querido, por la frustración de un proyecto o simplemente por una desilusión.
Generalmente, transcurrido un lapso de tiempo determinado, el doliente supera el mal trance y continúa su vida con total normalidad.
Frente a la misma situación algunas personas en cambio, reaccionan con una depresión persistente que incluso puede llevarlos al deseo de autoeliminación.
Estas personas reaccionan con una enfermedad depresiva que además del humor triste, puede producir desde una inhibición hasta agitación psicomotriz, sentimientos de autorreproche y a veces podrán asociarse con síntomas somáticos como las cefaleas, los problemas digestivos, etc.
Obviamente, estos últimos, requerirán tratamiento.

Clasificación

Existen dos grandes grupos de depresiones: las depresiones primarias y las depresiones secundarias. En las primarias, es difícil encontrar un desencadenante previo que justifique la aparición del trastorno; mientras que en las depresiones secundarias o reactivas, el desencadenante es evidente: acontecimientos traumáticos, ciertas enfermedades, abuso de sustancias, etc.

En ambos tipos de cuadros y según la severidad de los síntomas la depresión puede ser de grado:
a. Leve: presenta pocos síntomas que generan una discapacidad menor.
b. Moderada: mayor cantidad de síntomas y de incapacidad funcional.
c. Grave: se expresa a través de varios síntomas discapacitantes.
Otro tipo de clasificación de los trastornos del estado de ánimo lo aporta el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-IV) que propone para los trastornos cuya característica principal es una alteración del humor, una división en cuatro grandes grupos: los trastornos depresivos, los trastornos bipolares, los debidos a enfermedad médica y los trastornos del estado de ánimo inducidos por sustancias.
Entre los trastornos depresivos cabe detenernos en el trastorno distímico, porque comienza tempranamente, se hace crónico, suele pasar desapercibido, pero sus consecuencias pueden llegar a ser devastadoras sobre la vida de la persona.

La peculiaridad del trastorno distímico

Este concepto, fue introducido por la Asociación Norteamericana de Psiquiatría en 1980, para dar cuenta de una sintomatología afectiva de bajo grado que se presenta con mucha frecuencia en la población y no obstante gran parte de quienes lo padecen no son tratados.
El grado de los síntomas es moderado, cosa que no implica que se trate de un trastorno leve.

La distimia se caracteriza por un estado de ánimo crónicamente depresivo (tristeza y desánimo) la mayor parte del día, durante un lapso mínimo de 2 años, en el cual se presentan dos o más de los siguientes síntomas:
a. Poco apetito o voracidad.
b. Insomnio o hipersomnia.
c. Poca energía o fatiga.
d. Baja autoestima.
e. Dificultades para concentrarse o para tomar decisiones.
f. Sentimientos de desesperanza.
Debido a que el 70-80 % de los casos comienzan en la infancia o en la adolescencia y de manera insidiosa, el enfermo siente que “siempre fue así”, que esa “es su forma de ser”, cosa que el entorno familiar confirma y entonces no consulta. Y por ende no se trata.

Otras características descriptivas y trastornos mentales asociados

1. Sentimientos de incompetencia.
2. Pérdida generalizada del interés o del placer, anhedonia.
3. Aislamiento social.
4. Sentimientos de culpa o tristeza referidos al pasado.
5. Sentimientos de irritabilidad o ira excesiva.
6. Descenso de la actividad, la eficiencia o productividad.

Con menor frecuencia, pueden aparecer síntomas vegetativos:
a. Trastorno del sueño
b. Trastorno del apetito
c. Síntomas psicomotores (lentitud).
Si bien puede estar asociado a otros trastornos (depresión breve recurrente y episodio depresivo mayor) la distimia pura se presenta en el 12 % de los casos.
Hay días o semanas en que el paciente puede estar bien, como excepción hasta 2 meses, pero casi siempre está cansado, deprimido, meditabundo, plañidero, duerme mal y se siente incapaz para emprender nuevas actividades.
A pesar de todo, puede hacer frente a las cosas básicas de la vida cotidiana pero, no encuentra placer en lo que hace.
Dado que puede complicarse con un episodio depresivo mayor, tiene riesgo de suicidio, sobre todo porque al no tratarse, el paciente incurre en reiterados fracasos que van cercenando su autoestima, paulatinamente.

Sexo y edad

En los adultos, las mujeres son de 2 a 3 veces más propensas que los varones. En cambio en los niños, el trastorno se presenta por igual en ambos sexos, pero además de la tristeza, pesimismo y baja autoestima presentan irritabilidad, inestabilidad y escaso desarrollo de las habilidades sociales. Ésto traerá aparejado un deterioro del rendimiento escolar.

¿A qué prestar atención?

Cuando una persona pierde el interés por las cosas que venía haciendo, se siente cansado, no tiene ganas de participar, de compartir y de disfrutar de la vida, a la vez que cambia de peso y manifiesta problemas sueño, como el insomnio o un despertar desagradable, o tiene dolores difusos, pensamientos negativos, está frecuentemente embotado y lento, y evidencia un deterioro de su vida laboral y/o académica, aunque no se dé cuenta, es posible que padezca un trastorno distímico.
Lo importante es no resignarse a llevar una vida sombría, evitar la cronificación y hacer un diagnóstico precoz.
Cuando se trata de niños o adolescentes, la responsabilidad de la consulta recaerá en los padres o docentes advertidos sobre la forma de presentación y en los adultos será el entorno familiar el que sugiera la consulta temprana.

Pronóstico

En el trastorno distímico hay un riesgo de complicación con un trastorno depresivo mayor (que tiene riesgo de suicidio) de un 10 %, de no mediar un tratamiento adecuado; situación que se revierte totalmente con éste último.

Sugerencias para prevenir el trastorno distímico:

a. Procurar compartir los problemas con sus seres queridos.
b. Evitar el aislamiento social.
c. Tratar de solucionar el problema de insomnio.
d. Aumentar la actividad física.
e. Consultar con el médico de cabecera, ante dudas sobre el estado de salud
f. Intentar darse tiempo para realizar las actividades que resulten placenteras.
g. Si resultara muy difícil hacer por sí solo todos estos cambios convendrá consultar con un psicólogo; no es cierto que necesitar ayuda de un profesional, sea signo de debilidad.

“LOS QUE FRACASAN AL TRIUFAR”

Thursday, September 25th, 2008

“Los que fracasan al triunfar” son personas que una vez que han logrado un éxito determinado (como por ejemplo una conquista amorosa largamente esperada, o una promoción profesional de mayor responsabilidad, prestigio y retribución económica, lejos de disfrutar del éxito, experimentan cierta sensación de fracaso psicológico, profesional, emocional y aún personal. Y como ellos vivencian su fracaso pasivamente, sólo bajo tratamiento psicológico pueden ser capaces de reconocer su participación activa en ese proceso.
Este dramático rasgo de carácter (patológico) descripto por S. Freud en 1916, está basado en una dinámica inconsciente que tiene que ver con la posición de ese futuro “saboteador” en la situación edípica.
Freud explica el fenómeno, como la consecuencia de una equiparación inconsciente entre el éxito en la adultez y una supuesta victoria sobre el progenitor del sexo opuesto, en la niñez.
El éxito real en la vida adulta, será auto sancionado como si se tratara de un crimen edípico, con su consecuente sentimiento de culpa.
Esto tiene su fundamento en la sexualidad infantil y el Complejo de Edipo.
Este fenómeno tiene relación con el sentimiento de que “algo es demasiado bueno para ser cierto”.
La esencia del éxito consiste en “haber llegado” más lejos que el propio padre, siendo ésto algo prohibido.
De allí el intenso sentimiento de culpa y la necesidad de “pagar” por ello. De todos modos convendrá aclarar que tanto el éxito como el fracaso deberán ser definidos en función de los deseos y prohibiciones propios de cada persona, más que a través de una valorización externa.
Lo paradójico reside en que, mientras la gente busca tener logros por sus consiguientes sentimientos de satisfacción y placer, lejos de producir alegría, algunas personas, una vez obtenida la realización de sus deseos, comienzan a sentir ansiedad, se desorganizan o bien se enferman somáticamente y no se tranquilizan hasta haber hecho añicos tales logros.

Un tipo de carácter

Es uno de los tres “rasgos de carácter” que Freud describió por el año 1916. Cuando Freud escribió estos artículos, estaba interesado en las manifestaciones clínicas de la culpa inconsciente, los estudios sobre el narcisismo y la melancolía, trabajos en los que la culpa inconsciente jugaba un papel fundamental.
Junto con el trabajo sobre “Los que fracasan al triunfar” describió:

A. “Las excepciones”: que se refieren a aquellos individuos que sienten que merecen privilegios especiales en la vida adulta por razones que permanecen inconscientes.
B. “El delincuente por sentimiento de culpa” que se refiere a criminales que por un sentimiento de culpa cometen crímenes en el presente a fin de justificar su culpa inconsciente.
Lo que es común a todos estos tipos de caracteres, incluyendo a “los que fracasan al triunfar”, es algún antecedente de un proceso dinámicamente inconsciente, que lleva a manifestaciones observables, en apariencia contradictorias con los principios del funcionamiento psíquico que Freud ya había mencionado en 1911: el principio de placer-displacer y el principio de realidad.

¿Qué temen?

Se supone que los niños que están destinados a ser “futuros saboteadores” de su propio éxito, han sido niños con un gran talento natural.
Estos dones facilitarían sus potenciales logros. El primer éxito experimentado por el niño es la situación de haber logrado muy tempranamente, ser los preferidos de su madre. Las fantasías de exclusiva posesión de la madre, se acompañaron de grandes dificultades para separarse de ella. Si la madre los prefirió o no en realidad más que al padre, no se puede saber. Pero lo que está claro es que el vínculo con la madre en la niñez y que aún perdura inconscientemente es “intenso” y pretendía ser “exclusivo”. Ellos se sienten en el centro de la vida de su madre. Se sienten sobrevalorados por ella.
El padre es percibido como impotentemente furioso por haber sido excluido de la díada madre-hijo.
En el desarrollo normal, el niño puede reconocer que él no satisface los deseos de su madre; que ella necesita de otro adulto, el padre y esto lo tienen claro aún en los casos de viudez o divorcio, dado que siempre hay sustitutos paternos.
“Los que fracasan al triunfar” perciben al padre como muy agresivo e intensamente envidioso del vínculo madre-hijo, mientras a la madre la sienten como intrusiva y demandante de atención y gratificación. El vínculo (cuando adultos) es experimentado como pegajoso, por lo que en la adolescencia el joven hará desesperados esfuerzos para separarse como un pseudoadulto en un intento de romper el lazo con la madre.
Al acceder al éxito, la excitación narcisística, la imagen de sí mismo como un triunfador edípico y paralelamente la de ser como una parte valiosa del cuerpo de la madre (falo) es excesivo para la barrera de la represión contra los deseos incestuosos. Ser exitoso de una manera tan apasionante es demasiado arriesgado.
Cuando se sabotean, simbólicamente se castran a sí mismos, pero mágicamente dejan de ser el codiciado falo de madre, sintiéndose por fin autónomos.
El éxito representaría seguir siendo una parte de la madre y el fracaso es percibido como únicamente propio.

Señales del auto-boicot

a. La ansiedad que acompaña al logro personal.
b. La consecuente desorganización.
c. La ausencia de la esperable alegría o placer ante el éxito.
d. El descontento consigo mismos a pesar del triunfo.
e. Ciertas ideas paranoides de sentirse envidiado por los demás.
f. La depresión.
g. Algunos síntomas somáticos.

¿Será posible revertir esta situación?

El diagnóstico precoz de este tipo de carácter que tiene que ver con:
a. El talento.
b. La competitividad extrema.
c. Cierta cuota de narcisismo bien definido.
d. El creciente nerviosismo e irritabilidad cuando se está por lograr la situación deseada.
e. La comisión de ciertas “barbaridades” o extravagancias justo allí, donde se alcanzó el éxito.
Todo lo mencionado nos tiene que hacer pensar que al sabotearse a sí mismo, la persona exitosa busca destruir la meta conseguida, por el profundo malestar o culpa que lo abruma.
Sólo el psicoanálisis puede ayudar a la persona a reconocer los motivos inconscientes de su actitud y no sólo preservar el logro obtenido, sino permitir que la persona pueda ir obteniendo nuevas metas acordes con su capacidad, creatividad y perseverancia.
No está de más agregar que, el modo a través del cual se accedió a una situación exitosa, si bien poco tiene que ver con los conflictos de la infancia, contribuirá a que la persona se sienta digna, merecedora de su logro y que pueda sostenerlo, a la vez que disfrutar.

Casos paradigmáticos

Freud tomó de la literatura dos casos que se consideraron paradigmáticos de este tipo de carácter patológico.
1. “Una de las figuras, la de Lady Macbeth, inmortal creación de William Shakespeare, nos presenta toda la evidencia del caso de una vigorosa personalidad, que después de luchar con tremenda energía por la consecución de un deseo, se derrumba una vez alcanzado el éxito” (S. Freud).
2. El otro caso es el de Rebeca West de Henrich Ibsen (1886: Rosmersholm), quien luego de inducir el suicidio de su rival, es vencida por el remordimiento que hace imposible para ella disfrutar del fruto de su malévola argucia, aún después que ella fuera perdonada por el noble Rosmer por “el crimen que ella había cometido por amor a él”.
Para Freud tales “crímenes” reverberan hechos inconscientes de su niñez. Él hace notar que la atracción dramática (de la obra) se basa en una similar reminiscencia con estos elementos inconscientes en las vidas de cada miembro del público.

EL ENIGMA FEMENINO

Thursday, September 25th, 2008

Una tendencia nacida en la modernidad, sugiere que la felicidad se construye de a dos y alcanza su punto máximo con la llegada de los hijos.
Existen presiones sociales dirigidas a la consolidación de la vida en pareja en la medida en que la misma proporciona una solución al problema del desamparo y evita que recaiga sobre las instituciones del Estado la protección del individuo solitario.
Pero no es sencillo el establecimiento de uniones de pareja en nuestros días. Los modelos de vínculos afectivos han ido cambiando ostensiblemente en los últimos 50 años desde la pareja tradicional hasta el de las parejas más renovadas basadas en una creciente simetría del poder. Y si bien el grado de satisfacción de las mujeres ha ido creciendo a medida que su poder y libertad de oportunidades ha aumentado, en la sociedad subsisten aún viejos estereotipos de relación conyugal provenientes del modelo vincular de los propios padres, que permanecen inconscientes y que generan malestar cuando la calidad de vínculo se aleja del de ellos.
Para Sigmund Freud el malestar femenino no provenía de las condiciones desventajosas que por siglos ha soportado la mujer en la sociedad y que se han manifestado también en la vida de pareja, sino de la famosa “envidia del pene” que haría que toda mujer sienta menoscabada su “estima de sí” a causa de ella. O sea, que “las diferencias sexuales anatómicas” pondrían en situación de desventaja a la mujer respecto del hombre y sobre ellas se montaría la estructura de la subjetividad femenina que cobijaría para siempre sentimientos de inferioridad y escasas posibilidades de autosuperación.

Sin embargo, una corriente de opinión nacida entre algunas psicólogas que se han dedicado a investigar las cuestiones de género (por ej. las Licenciadas Irene Meler y Mabel Burín entre otras) ponen sobre el tapete la influencia de las variables histórico-sociales y económicas tanto en la constitución de la subjetividad femenina y masculina como en el tipo de vínculo afectivo que se deriva de ellas.
Por ejemplo, el problema de la soledad, especialmente en la mujer es considerado un estigma que va en detrimento de la buena inserción social. Si una mujer no ha podido establecer un vinculo estable de pareja se supone que ella no ha sido “elegida” por uno de los ejemplares del “primer sexo”, como define Giles Lipovetsky, al hombre.
Si, producto de alguna relación casual, la mujer concibiera un hijo de un padre que se desentendiera del mismo, correría el peligro de ser marginada socialmente a raíz de la monoparentalidad. Por eso buscarán más tarde una unión de pareja que pueda servir de marco legal para la crianza del niño que le abriría las puertas al ámbito más codiciado que es el de las “parejas bien constituidas”.

Parejas “bien constituidas”

Corresponden a uniones legalmente constituidas bajo el signo del explícito dominio del hombre sobre la mujer.
Son relaciones donde el esposo se reserva para sí el ámbito público y de desarrollo laboral (la lucha por la vida) y la mujer queda confinada básicamente al ámbito privado del hogar y la crianza de los hijos.
En estas parejas la mujer tiene escasa participación en las decisiones, pero a cambio de tantas restricciones se exalta su función de esposa y madre-educadora de los hijos. Es la representante del “bello sexo”, “el hada del hogar”, debe obediencia al marido y tiene poca o nula independencia económica e intelectual aunque muchas veces administra el dinero en el hogar. Suele concedérsele el “poder de elevar al hombre” (como dice G. Lipovetsky), mientras porta con orgullo su apellido, en especial si se trata de un hombre importante o exitoso.

Este tipo de relaciones basadas en un modelo complementario son propias de sectores conservadores; subsiste aún en personas maduras y mientras tiende a desaparecer permanece como ideal en lo inconsciente generando conflictos conyugales en las parejas jóvenes.
Si bien para la mujer en este tipo de vínculo el ejercicio de una fiel sexualidad formaba parte de su obligación conyugal, sus posibilidades de goce estaban limitadas por prohibiciones internas, secuela de una educación represiva.
El pacto de fidelidad era muchas veces violado por el hombre.
Cuando la mujer deja de ver como “normal y natural” el tipo de modelo conyugal que las sometía al ostracismo, a la dependencia económica y emocional, generalmente cae presa de un fuerte sentimiento de vergüenza de sí y de depresión. La mayoría de las veces ésto se produce cuando descubre la infidelidad del cónyuge que lejos de propiciar el divorcio, la recluye en una alianza con los hijos.

Parejas informales

Una tendencia creciente en la relación de pareja es la de evitar la formalización del vínculo, más allá de que se reúnan las condiciones para legalizarlo. Y si bien este tipo de uniones no responde al modelo inconsciente de los propios padres al menos genera la sensación de transitoriedad de la relación que ahuyenta ansiedades claustrofóbicas que desde hace algunos años ha generado la institución del matrimonio.
Al no haber un contrato matrimonial, la pareja tiende a cuidar más la relación desde lo afectivo en el día a día.
Estas parejas están constituidas por jóvenes con estudios superiores. Generalmente formalizan el vínculo sólo en el 40% de los casos con la llegada de los hijos.
Son relaciones simétricas en lo manifiesto en cuanto al ejercicio del poder y a la posibilidad de trabajar, pero cuando tienen hijos, la mujer se repliega en el hogar hasta que pueda retomar su actividad años más tarde.
Han disminuido el número de hijos respecto de la pareja tradicional.
En caso de poder delegar la crianza en otra persona, la inserción laboral de la mujer se mantiene aunque con menor carga horaria, con angustia de no responder al ideal de madre y con mucha culpa respecto de los hijos.
Si bien la relación es diferente de aquella del modelo tradicional, aún subsiste la división del trabajo anterior en el hogar y el cuidado de los niños suele ser tarea prioritaria de la madre. No obstante, el hombre colabora pero en calidad de auxiliar de la esposa, situación que le permitirá, en caso de divorcio, la atención de los hijos. Cuando la mujer no trabaja, el hombre entra secretamente en competencia pero sólo se anima a quejarse por la sobrecarga laboral.
A la mujer, maternizada con un modelo tradicional, le cuesta integrar en su mente las identificaciones de rol con lo estudiado en el campo educativo. Y por eso opta muchas veces por regresar al ejercicio de una maternidad marcada por la abnegación y el sacrificio personal, pero esta vez con conciencia de la hostilidad que le genera tal postergación de sí.
En este tipo de relación el goce erógeno está permitido en la mujer, pero el eventual fracaso del hombre es encubierto por ella a fin de mantener la potencia fálica imaginaria como reaseguro de vivencias de desprotección.
La infidelidad masculina si bien sigue siendo frecuente, no es percibida como natural y por tanto no es tolerada.
La mujer, educada para vivir “en función de” suele sentirse sola con el alejamiento de los hijos o por la falta de comunicación con su pareja. Es habitualmente dependiente en lo emocional a pesar suyo.
El dinero que gana la mujer pretende utilizarlo para sus gastos personales a diferencia del obtenido por el hombre.
Esto indica que ella aún no se siente responsable de mantener el hogar.

Parejas atípicas

Son parejas en las que el polo femenino está representado por mujeres autónomas, activas, responsables y ambiciosas cuya autoestima está basada en los logros obtenidos con el esfuerzo personal que les daría un sentimiento de potencia pero que no niegan sus necesidades afectivas y eróticas. Como pareja, lejos de elegir al clásico “hombre sólido y protector” buscarían a alguien que representa a un hermano menor que les inspira cierta ternura pero al que dominan por ser dependiente. En algún momento de la relación exigirán mayores logros laborales de su pareja para facilitar la subsistencia del grupo familiar, pero al no encontrar respuesta satisfactoria, quedarían desilusionadas.
Las mujeres involucradas en este tipo de vínculo, muchas veces tienen dificultades para asumir la función materna al menos de un modo tradicional, pero la calidad del vínculo con los niños mejora a medida que crecen y se vuelven autónomos.
Los hombres involucrados en esta relación suelen tener un desempeño laboral irresponsable o de escaso reconocimiento social y se manejan mejor en el ámbito doméstico. Guardan necesidades infantiles insatisfechas que los hace más pasivos que el hombre prototípico.
Este tipo de parejas si bien son complementarias al alejarse del patrón cultural típico con el tiempo se deterioran por no poder rebelarse frente a los condicionamientos de género aún imperantes.

Parejas “puertas afuera”

Este tipo de uniones, la mayoría de las veces propiciadas por la mujer que se ha sentido explotada en experiencias matrimoniales previas y que quiere preservar su actividad laboral, suele conservar el romanticismo del noviazgo, las “cuentas claras” y son expresión de una tendencia creciente hacia el mantenimiento de la individuación en las relaciones de amorosas. A veces suelen durar muchos años porque se evita el desgaste cotidiano. No es apta para personas celosas.

Parejas a distancia

Estas son cada vez más frecuentes gracias al avance de los medios de transporte y de la comunicación.
Algunas personas pueden llegar a preferir, de alguna manera, mantener una relación con un amor cuya “condición erótica” sea la distancia, porque de ese modo intentan preservar la imagen idealizada que se forjaron en los primeros y pocos contactos que han tenido con ese objeto de amor. Es decir, que aquello que a simple vista parecería ser un obstáculo para la relación amorosa es en realidad lo que la posibilita y vuelve excitante.
En los primeros tiempos de una relación siempre se depositan en el otro una serie de expectativas que tienen que ver con:
a. Lo que un es
b. Lo que uno fue
c. Lo que uno desearía ser
Esto implica una hipervalorización del objeto de amor (que va en detrimento de la propia autoestima) a la que no se está dispuesto a renunciar para mantener el encanto y el misterio.
Además, podemos suponer que el tener un amor con “impedimentos” trasforma la relación en un amor de novela (tipo Romeo y Julieta).
La escasez de contactos no sólo prolonga la normal etapa de idealización de comienzos de una relación sino que puede indicar que se trata de personalidades con cierto grado de temor al contacto físico o bien decididamente de fobias sociales.
Tanto el hombre como la mujer involucrados en este tipo de vínculo pueden preferir la distancia por la propia inseguridad y para esconder lo que consideran “sus falencias.”
A primera vista se podría suponer que la distancia es un obstáculo cuya superación enaltecería al amor; pero por lo expuesto más arriba, la podemos considerar como una “condición erótica” en el sentido que S. Freud utilizó para referirse a ciertos rasgos que justifican la elección del objeto amoroso. O sea, que la “condición” de la distancia es lo que posibilita el surgimiento del amor y a la vez, su garantía de continuidad.
Se teme que la frecuencia del contacto personal genere tanto en el hombre como en la mujer una visión más objetiva que destruya la ilusión de perfección y completud. La distancia pretende hacer inalterable la pasión inicial porque no se tolera el cambio, se teme al hastío y a la rutina.
En algún momento estas parejas suelen terminar con el traslado de la mujer al lugar de residencia y de trabajo del hombre. Suelen responder a algún conflicto inconsciente que prohíbe una unión con cercanía física.

El TRASTORNO DISMÓRFICO CORPORAL: LA FEALDAD IMAGINARIA. UN TIPO ESPECIAL DE OBSESIÓN.

Tuesday, September 23rd, 2008

La satisfacción por la imagen corporal es un objetivo importante en la sociedad actual pero esta preocupación por el aspecto físico se convierte en patológica cuando alcanza límites irracionales.
Los medios de comunicación promueven el ideal de lucir un cuerpo perfecto. Estos mensajes influyen en el desarrollo de la identidad del adolescente, quien construye una imagen distorsionada de su propio cuerpo.
Las personas que padecen el TDC tienen una preocupación excesiva por su imagen corporal, por un algún defecto corporal mínimo o por defectos corporales que sólo habitan la mente de quien los imagina. Y en el caso de que alguna imperfección hubiera, los sentimientos que ésta genera son extremadamente exagerados y perturbadores.
Estas “ideas obsesivas” están referidas a partes del cuerpo a las que se les asigna habitualmente una especial función estética o comunicativa.
Quienes padecen este trastorno tienen una serie de “ideas sobrevaloradas” acerca de todo el cuerpo o de algún rasgo mínimo, que no alcanzan proporciones delirantes porque en algún punto reconocen que estas cavilaciones son irracionales o excesivas.
Conservan medianamente, el juicio de realidad.
Gran parte de estas personas experimentan un malestar significativo en relación con el “defecto” y describen sus preocupaciones como “muy dolorosas, torturantes o demoledoras”.
No pueden controlar y dominar sus preocupaciones pero a la vez hacen muy poco por superarlas.
Suelen pasar horas mascullando acerca del “defecto” al punto que estos pensamientos dominan sus vidas casi por completo. Por ello, en muchos casos se constata un deterioro significativo en muchas áreas de la vida de estas personas.
La idea de tener un aspecto antiestético, desagradable o repulsivo se centra generalmente, en determinadas partes del cuerpo y solo en casos excepcionales abarca la totalidad del mismo.
Las preocupaciones más frecuentes se refieren a los rasgos faciales y sexuales.
De acuerdo con nuestra experiencia el TDC está cobrando actualmente mayor significación debido a que muchas personas ven facilitado el acceso a variadas cirugías plásticas prometedoras de perfecciones inalterables. No obstante, ninguna operación puede rectificar la actitud de estas personas ante su presunto aspecto antiestético.
El trastorno dismórfico corporal (TDC), así como la anorexia nerviosa, la despersonalización (sensación corporal de estar separado de uno mismo) y la hipocondriasis, están englobados en un tipo de afecciones asociadas al espectro obsesivo-compulsivo (EOC) que se caracteriza por la “preocupación por el cuerpo y la apariencia” y hoy se sabe que muchos de los métodos utilizados para combatir el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) resultan asimismo muy útiles para estas enfermedades.
En contextos en los que se realizan actividades cosméticas suele pasar desapercibido.
Afecta entre el 2,5 y el 5% de la población con predominio en las mujeres.

Un poco de historia

El término “dismorfofobia” lo acuñó el psiquiatra italiano Enrique Morselli a finales del siglo XIX (1886). Denominó con él a un tipo de padecimiento psíquico que consistía en la “conciencia de la idea de la propia deformidad: el individuo teme ser deforme o llegar a serlo” y a “un sentimiento subjetivo de fealdad o defecto físico que el paciente cree que es evidente para los demás, aunque su aspecto esté ubicado dentro de los límites de la normalidad”.
Observó esa condición en pacientes que provenían de su práctica privada, mientras que este tipo de queja era inusual entre pacientes de asilos para enfermos mentales de la época.

Características esenciales del TDC

Síntomas más frecuentes:


  • a.
    Están referidos a defectos imaginarios o de poca importancia en la cara, o la cabeza como acné, arrugas, cicatrices, manchas vasculares, palidez o enrojecimiento del cutis, vello excesivo, asimetrías, desproporción facial, delgadez del cabello; hinchazones, etc.
    Los afectados pueden preocuparse también por la forma, tamaño u otros aspectos de la nariz, párpados, cejas, orejas, boca labios, dientes, mandíbula, barbilla, mejillas, etc.
    Cualquier parte del cuerpo puede ser igualmente motivo de preocupación: genitales, pechos, glúteos, abdomen, brazos, manos, piernas, caderas, hombros, columna vertebral, amplias zonas del cuerpo e incluso todo el cuerpo.
    A veces la preocupación se expande a varias partes del cuerpo simultáneamente.
    A pesar de que la mayoría de las quejas suelen ser específicas (labios “torcidos” o nariz prominente o “ganchuda”) algunas veces son muy vagas: “cara torcida”, ojos “poco abiertos”, etc.).

  • b.
    Muchas veces se limitan a hablar de “su fealdad” sin entrar en detalles.

  • c.
    Pasan varias horas (más de 1 hora/día) comprobando (checkers) el defecto en el espejo o superficies reflectantes (conductas compulsivas).

  • d.
    A veces usan lupas para mirarse mejor.

  • e.
    Recurren al aseo excesivo (cleaners) o al maquillaje ritualizado para disminuir la ansiedad, con poco resultado.

  • f.
    Tienen conductas tanto de evitación (tapar los espejos) como de verificación.

  • g.
    Piden opiniones para tranquilizarse momentáneamente.
    h. Se comparan con los demás.
    i. Creen que la gente los observa, critica o se burla de ellos (ideas de referencia).

  • j.
    Ocultan la parte fea (usan barba, sombrero, rellenan los calzoncillos por aparentar un pene más grande).

  • k.
    Tienen ideas de mal funcionamiento o de fragilidad de la parte fea.

  • l.
    Se aislan socialmente por vergüenza a ser vistos y en muchos casos salen sólo de noche.
    m. Algunos buscan tratamientos estéticos o correctivos (cirugías, tratamientos dentales, etc.).
  • Siempre las mujeres…

    Según el médico psiquiatra Dr. J. Moizesowicz ciertos trastornos del EOC como: las compras compulsivas[1], la cleptomanía[2] y la dismorfofobia son más comunes entre las mujeres, mientras que el juego patológico[3], la piromanía[4] y la hipocondriasis[5] son más frecuentes entre los hombres. Es difícil determinar si esta diferencia se debe a factores endócrinos, neuroanatómicos, psicológicos o socio-culturales.

Edad de inicio, curso y evolución

El TDC comienza en la adolescencia pero suele pasar desapercibido por el ocultamiento de síntomas que hacen estas personas y porque se lo confunde con las preocupaciones normales sobre el aspecto físico típicas de esta etapa evolutiva.
Su aparición puede ser tanto gradual como abrupta y su curso suele ser continuo. Con respecto a la parte del cuerpo en que se centran las preocupaciones puede variar con el tiempo.
Gran parte estos pacientes recurren a la cirugía estética, reconstructiva u odontológica para corregir el defecto, aunque no quedan conformes y reiteran esos procedimientos varias veces ya que el trastorno es mental y las cirugías no corrigen las obsesiones.
Pueden llegar a abandonar los estudios, el trabajo y las amistades.
A veces requieren hospitalización por las ideas de suicidio.
El TDC muchas veces se asocia con otros trastornos graves como el trastorno depresivo mayor, el trastorno delirante, la fobia social y el trastorno obsesivo compulsivo.

La otra escena

En todas las dismorfobias, es decir en todas las perturbaciones de la imagen corporal en las que el paciente percibe subjetivamente una deformidad que en realidad no existe, hay impulsos agresivos que por represión se han vuelto inconscientes. Parafraseando la conocida metáfora de S. Freud que alude a que en las situaciones de duelo “la sombra del objeto cayó sobre el yo.”

    ———————————————————————

  • 1. Compras compulsivas: impulso perentorio de comprar artículos que no son necesarios.
  • 2. Cleptomanía: dificultad reiterada de controlar impulsos de robar objetos innecesarios para el uso personal, generalmente de escaso valor económico.
  • 3. Juego patológico: juego recurrente para escapar de desagradables estados de ánimo.
  • 4. Piromanía: fascinación por provocar incendios deliberadamente.
  • 5. Hipocondriasis: preocupación por las enfermedades.

LOS ATAQUES DE PÁNICO SON LA VEDETTE DEL MUNDO “PSI”

Tuesday, September 23rd, 2008

Las enfermedades de la crisis han generado un aumento de las consultas médicas y psicológicas y del consumo de ansiolíticos.
La mayoría de los pacientes presenta síntomas que se generan o se potencian por las presiones cotidianas.
El estrés laboral, algunas veces promovido por el mobbing o acoso laboral; la ansiedad generalizada; los ataques de pánico; la agorafobia; la depresión, la hipertensión y la gastritis son los más frecuentes.

El desempleo que no cede; en muchos casos, los exiguos salarios y la tan temida recesión son parte de la realidad socioeconómica argentina que conspira contra las esperanzas nuestras de cada día.
Se percibe en cada lugar o grupo con los que se tome contacto. Y esta situación no podía dejar de repercutir en nuestro cuerpo y estado mental: las consultas a médicos, psiquiatras y psicólogos por síntomas relacionados con el estrés, la angustia, el insomnio y las preocupaciones, aumentan cotidianamente y con ellas, el consumo de ansiolíticos y antidepresivos.

Si bien la venta total de medicamentos con receta en Argentina se redujo en los últimos 2 años alrededor de un 7 %, la venta de tranquilizantes creció entre el 8 y el 9 % y la de drogas destinadas a las enfermedades coronarias subió un 1,5 %.
La venta de Tranquinal que suele indicarse en el trastorno de pánico, aumentó un 8 por ciento en el último año, registrando un récord histórico.
Todos los especialistas están de acuerdo en que la mayoría de los pacientes presentan actualmente, síntomas que se generan o potencian con las presiones cotidianas.
Son los más frecuentes: los trastornos de ansiedad y del sueño, los ataques de pánico, la depresión, la hipertensión arterial, la taquicardia, la gastritis, las contracturas musculares y los eccemas de la piel.

Testimonio de una paciente de 35 años:
“Comenzó hace 10 años. Estaba sentada durante un seminario en un hotel y esta sensación surgió repentinamente. Sentí que me estaba muriendo. Para mí, un ataque de pánico es casi una experiencia violenta. Siento que me estoy volviendo loca; que estoy perdiendo el control totalmente. Mi corazón late con fuerza; todo parece irreal y tengo una terrible sensación de catástrofe inminente. Entre un ataque y otro tengo miedo de que los ataques se repitan. Y tratar de escapar a estas sensaciones de pánico me agota”.

¿Qué son los ataques de pánico?

Según la American Psychiatric Association las crisis de angustia o ataques de pánico (panic attaks) y la agorafobia son manifestaciones que pueden aparecer en el curso de una serie de trastornos de ansiedad tales como: el trastorno de angustia con o sin agorafobia; la agorafobia sin historia de trastorno de angustia; la fobia específica; la fobia social; el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC); el trastorno por estrés postraumático; el trastorno por estrés agudo; el trastorno de ansiedad generalizada; el trastorno debido a enfermedad médica; y el trastorno de ansiedad inducido por sustancias.
Las crisis de angustia se caracterizan, según el DSM IV (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) por “la aparición súbita de síntomas de aprensión, miedo pavoroso o terror, acompañados habitualmente de una sensación de muerte inminente”.
Pero queda claro que en cada uno de los trastornos antes mencionados, si las condiciones de vida o factores de estrés (internos o externos) empeoraran podrían aparecer los temibles ataques de pánico.
Estas crisis pueden repetirse periódicamente ocasionado gran limitación en las actividades cotidianas por temor a padecer un nuevo episodio, creando así, ansiedad anticipatoria.

¿Qué es el pánico?

Es una vivencia de miedo intenso o terror, que genera una sensación tal de descontrol que se percibe como que podría llevar a un desmayo, a la locura o a la mismísima muerte. Estas vivencias, junto con una serie de síntomas que luego describiré, se producen súbitamente; alcanzan su pico máximo a los 10 minutos pudiendo durar de 20 a 30 minutos; producen una urgente necesidad de escapar; pero sólo se dan en personas predispuestas. Las crisis de pánico suelen llevar a un deterioro laboral, que se reflejará en ausentismo, disminución de la productividad y consecuente desempleo.

Características de las crisis
Para que hablemos de “crisis de pánico” deben aparecer al menos 4 de los 13 síntomas siguientes, que agruparemos, siguiendo al Dr. A. Cía en:

  • A. Síntomas fisiológicos o somáticos:
    • 1. *Palpitaciones o taquicardia.
    • 2. *Sudoración
    • 3. *Temblores o sacudidas
    • 4. *Sensación de ahogo o disnea o hiperventilación
    • 5. Sensación de atragantamiento
    • 6. Opresión o malestar torácico
    • 7. Náuseas o molestias abdominales
    • 8. Inestabilidad, mareo (aturdimiento) o sensación de desmayo
  • B. Síntomas cognoscitivos:
    • 9. Desrealización (sensación de irrealidad) o despersonalización (estar separado de uno mismo)
    • 10. Miedo a volverse loco o a descontrolarse
    • 11. Miedo a morir
  • C. Síntomas fisiológicos o somáticos:
    • 12. Parestesias (hormigueos o entumecimientos)
    • 13. Escalofríos o sofocaciones
    • Cuando las crisis presentan menos de 4 síntomas son crisis sintomáticas “limitadas.”
    • Los marcados con asterisco (*) son los más importantes.

¿Mundo “psi” o emergencias médicas?

Dada la predominancia de los síntomas somáticos sobre los cognoscitivos, el paciente que no tiene aún un diagnóstico de certeza de trastorno de ansiedad supone que se trata de un problema clínico, cardiológico o neurológico y por eso se dirigirá muy probablemente, a un servicio de emergencias médicas. Y está bien que así lo haga porque mientras no se descarten problemas orgánicos, convendrá tomar ese camino.
Sólo cuando se descarten otras patologías que pueden dar síntomas similares (angina de pecho, infarto de miocardio, prolapso de válvula mitral con arritmia, hipertiroidismo, hiperparatiroidismo, trastornos comiciales, etc.), el paciente podrá ser asistido de manera integral por un médico psiquiatra y un psicólogo entrenados en trastornos de ansiedad. Aunque desde ya que en algunos casos puede haber comorbilidad con los trastornos antes mencionados.

¿Cómo se clasifican las crisis de angustia?

Según el contexto en que aparecen se clasifican en:

  • 1. Inesperadas o espontáneas: son aquellas en las que el comienzo de la crisis no se relaciona con estímulos ambientales que pueden interpretarse como causales o desencadenantes. Suelen darse en el trastorno de angustia con o sin agorafobia.
  • 2. Situacionales: en ellas las crisis de angustia aparecen casi inmediatamente después de la exposición a un estímulo atemorizante o por su sola anticipación imaginaria. Suelen darse en la fobia social (durante una fiesta o antes de llegar) y en las fobias específicas (al ver una serpiente, una araña, etc.).
  • 3. Más o menos relacionadas a situaciones determinadas: se presentan algunas veces frente a la exposición a estímulos probablemente ansiógenos como por ejemplo viajar en un avión o en un tren. Suele darse en la agorafobia.

Cuando las crisis son un trastorno…

Para hablar de “trastorno de pánico” deben darse ataques de pánico inesperados recurrentes y además uno de ellos debe ser seguido de uno o más de los siguientes síntomas:

  • A. Inquietud persistente frente a la posibilidad de que aparezcan nuevas crisis.
  • B. Preocupación por las consecuencias de los ataques.
  • C. Cambio de la conducta relacionada con las crisis

La mayoría de los trastornos de pánico conducen a una agorafobia, es decir al miedo más o menos o permanente a estar solo, desamparado o imposibilitado de recibir ayuda frente a un ataque de pánico y a no poder escapar de la situación. Los que padecen agorafobia tienen una serie de limitaciones como dejar de trabajar, de estudiar o de llevar una vida plena. Por eso de la agorafobia se suele pasar a la depresión y con ésta aumenta el riesgo de suicidio.

Edad y sexo; causas y evolución.

El trastorno de pánico puede aparecer en cualquier clase social, cultura o raza, pero siempre será preponderante en las mujeres en una relación de 3 a 4. Generalmente comienza entre los 25 y los 30 años, pero en algunos casos la edad de inicio es en la adolescencia.
Su aparición depende (para el Dr. Julio Moizeszowicz) de factores neurobiológicos (vulnerabilidad somática), psicológicos (traumas psíquicos por abuso físico o sexual antes de los 5 años), “que alterarían el patrón neurobiológico” y ambientales, que oportunamente: serán gatillados por desencadenantes:

  • 1. Psicológicos: la sobreexigencia, el estrés y los conflictos intrapsíquicos.
  • 2. Físicos: el exceso de actividad corporal y el consumo exagerado de sustancias adictivas (como el café, el alcohol, las anfetaminas, el Cannabis, los barbitúricos y la cocaína, que por intoxicación o por deprivación que generan el síndrome de abstinencia) o medicamentos que producen ansiedad.

La crianza del panicoso estuvo marcada por padres que habrían tenido una actitud sobreprotectora pero con escaso cuidado en lo que se refiere a la expresión de las emociones y a un real acercamiento afectivo.
El porcentaje (prevalencia) de personas afectadas de este trastorno de por vida, oscila entre el 2 y el 5%. O sea, que en Argentina podrían padecerlo más de 1 millón de personas, teniendo en cuenta que la mayoría están subdiagnosticadas.
La evolución suele ser crónica y discapacitante si no se trata adecuadamente.
Los intentos de suicidio, oscilan entre el 7% y el 42% según diversos autores.

¿Cómo se trata?

Ante todo partiendo de un diagnóstico precoz; pero hay que tener en cuenta que por la variedad de los síntomas, la brusquedad con que se presentan y la predominancia del carácter somático de los mismos, puede tardarse alrededor de 7 años en llegar a un diagnóstico correcto.
El tratamiento debe ser integral y debe reunir al menos a un psiquiatra que indique la medicación más apropiada según el caso y a un psicólogo entrenado en trastornos de ansiedad que trabajen en equipo.
No se descarta la posibilidad de que se indiquen terapias complementarias como los ejercicios de relajación, el yoga o la meditación.
Además de esto es fundamental la información al paciente y a su grupo familiar sobre las características de la enfermedad para que sepan cómo controlar los ataques y colaborar con el tratamiento.
La remisión suele durar un par de años aunque los resultados comienzan a advertirse al cabo de unos meses.

LA DEPRESIÓN COMO PRIMERA CAUSA DE DISCAPACIDAD Y MUERTE HACIA EL AÑO 2020

Tuesday, September 23rd, 2008

Según un informe de la OMS “Invirtiendo en Investigación y desarrollo para la salud” (1996), desde 1990 hasta el 2020, y en especial para los países en vías de desarrollo, los gobiernos, al destinar fondos para la investigación en materia de salud, deberán tener en cuenta el aumento de ciertas enfermedades causantes de muerte y discapacidad que han sido hasta la fecha, descuidadas o poco promocionadas.
Hasta 1990 la mayor parte de dichos fondos se empleó para la investigación (y por ende, prevención) de las enfermedades infecciosas. Pero para los próximos años se producirá una verdadera transformación en el panorama mundial de la salud de la población, que si bien afectará de manera desigual a los países desarrollados y a aquellos en vías de desarrollo, se delinearán tendencias generales en el ámbito mundial.

El cambio tendrá que ver con dos motivos principales:

1) El aumento de la población añosa.
2) La creciente exposición a factores de riesgo.
La población mundial está envejeciendo, entre otras causas por la disminución de la fertilidad.
En especial en los países de bajos y medianos salarios la proporción de gente de mayor de 65 años crecerá un 200 % entre 1990 y el 2020. Esto traerá aparejado un aumento relativo de ciertas enfermedades relacionadas con la edad avanzada.
En el número de gente con discapacidades y daños asociados con la edad, se incluyen también los daños visuales y auditivos que crecerán en la medida en que son los adultos jóvenes los que tienen mayor riesgo que otros grupos etarios, de padecer muchas clases de daños, incluidos los accidentes de tránsito, la violencia interpersonal y el daño ocupacional, que ocuparán el segundo lugar en el ranking.
El informe menciona cuatro principales grupos de enfermedades poco promocionadas de mayor impacto en la población, que marcarán las tendencias en las necesidades de la Salud Pública:
1°) Las enfermedades psiquiátricas y neurológicas.
2°) Los trastornos cardiovasculares y la diabetes.
3°) Los cánceres.
4°) Los trastornos respiratorios.
Sorprende ver a los trastornos psiquiátricos y neurológicos encabezando el ranking de las causas de discapacidad como proyección para el 2020. Pero del 10% del total de causas de enfermedad en 1990, se llegará al 15% en los próximos 23 años. Y en la tercera década del próximo siglo “la depresión llegará a ser la enfermedad líder en las regiones desarrolladas y la segunda más importante en el mundo”.
Siguiendo siempre al informe de la OMS, el porcentaje de las enfermedades psiquiátricas y neurológicas, se distribuye así en 1990, según las diferentes regiones:





Enfermedades


Mundo


China


América
Lat. y Central

Todas
las enfermedades psiquiátricas y neurológicas


10.5

14.2

15.9

Depresión
mayor unipolar

3.7

6.2

4.3

Trastorno
afectivo bipolar

1.0

1.8

1.2

Uso
del alcohol

1.2 

0.7

1.9

Esquizofrenia

0.9 

1.3

1.3

Demencia

0.6

0.7

0.6

Uso de
drogas 

0.4 

0.1

1.1

Epilepsia 

0.4

0.4

0.7

Otras
enfermedades psiquiátricas y neurológica

2.2

2.9

2.8

Las enfermedades psiquiátricas y neurológicas pertenecen al grupo de los trastornos más descuidados, aún cuando las neurociencias son una de las áreas biomédicas de mayores investigaciones.
Algunas enfermedades neurológicas como el mal de Alzheimer y el Parkinson han sido sobrestimadas por sus potencias mercados farmacéuticos.
Muchos pacientes con trastornos psicológicos son erróneamente diagnosticados y consecuentemente no tratados aún cuando existan tratamientos adecuados.
Según el Comité de Investigación hay dos razones importantes para tal descuido: la falta de conocimientos básicos sobre la epidemiología de estos trastornos y el fracaso en el uso apropiado de las herramientas que ha llevado a que mucha gente quede sin ayuda.
“Ellos (los gobiernos) no pueden cambiar las tendencias demográficas, pero podrían ser capaces de reducir el daño global, a través de reducir o aún eliminar la exposición de la gente a algunos factores de riesgo y a través de desarrollar, evaluar e implementar estimaciones costo - beneficio para el control de las enfermedades”.
Los esfuerzos para promover un envejecimiento saludable debe ir tras la prevención de las enfermedades y sus consecuencias, a fin de aumentar la calidad de vida.

El ESTRÉS, UNO DE LOS MALES DE FIN Y COMIENZOS DE SIGLO

Tuesday, September 23rd, 2008

Según la opinión de uno de los médicos más reconocidos en el tema, el Dr. M. Casas del Servicio de Psiquiatría y Medicina Psicosomática del Instituto Universitario Dexeus-BCM-Barcelona Medical Center, a comienzos de siglo la gente moría por ciertas enfermedades tales como la malaria, la gripe, la viruela o la peste bubónica.
Pero actualmente las dolencias que más daño causan, son aquellas que actúan más lentamente y por acumulación. Ejemplos de ello son las cardiopatías, los cánceres y las enfermedades cerebro-vasculares.
Esto ha llevado a los investigadores a revisar las causas de las enfermedades actuales, encontrándose que sospechosamente, los estados emocionales y en particular los factores de estrés crónicos e intensos promueven o agravan muchas de las enfermedades de curso lento y prolongado.

¿Pero qué es exactamente el estrés?

Fue el médico canadiense Hans Selye quien, en 1940 habló por primera vez del mismo: “se debe entender por estrés al proceso físico, químico o emocional productor de una tensión que puede llevar a la enfermedad física.”
Para el Dr. M. Casas durante el mismo “se produce una activación hipotálamo-hipofisiaria que en poco tiempo colmará el torrente sanguíneo de sustancias indispensables para promover dicha respuesta: liberación de adrenalina, noradrenalina y gluco-corticoides desde la glándula suprarrenal, estimulación del páncreas para la secreción de glucagón, aumento de la prolactina, progesterona, tetosterona, insulina y la hormona de crecimiento entre otros más específicos”.
Todos los cambios tienen por finalidad posibilitar la respuesta ante a una situación amenazante, facilitando conductas de huída o combate (flight or fight).
“El organismo debe movilizar la glucosa hacia los grandes grupos musculares; se incrementa el ritmo cardíaco, aumenta la presión sanguínea y se acelera la respiración para cubrir el aporte de oxígeno”. Y así como algunos sistemas se activan, otros de poca utilidad en la emergencia, se detienen: el impulso sexual disminuye en ambos sexos; se inhibe el sistema inmunitario; la percepción del dolor se embota; se deterioran ciertas funciones intelectuales y mejoran otras; se colapsa la digestión y la sensación de hambre desaparece e incluso el crecimiento puede quedar estancado”.
Dado que el organismo desde su historia evolutiva está preparado para reaccionar a situaciones de diversa índole (por su capacidad de adaptación a las mismas) puede soportar factores de estrés aislados. Pero el daño (no sólo para su salud física sino también psíquica) se produce cuando los factores de estrés provienen desde distintas áreas (conyugal, laboral, de las relaciones paterno-filiares, económicas, ambientales, etc.) con intensidad, frecuencia y duración marcadas.
Es allí donde aparecen los trastornos por ansiedad, los trastornos depresivos, los trastornos de la conducta alimentaria, los trastornos del sueño como el insomnio, la dependencia de sustancias tóxicas y hasta la esquizofrenia, según algunos autores (Huida A. Akil e Inés Morano).

La psicoterapia es el método más idóneo para combatir el estrés en la medida en que promueve el fortalecimiento psíquico de la persona que habrá de afrontar los avatares de la vida especialmente vertiginosa, propia de los grandes conglomerados urbanos.
No obstante en la era de los psicofármacos se tiende a buscar soluciones rápidas de apariencia milagrosa que barran con la angustia generada por las frustraciones y los conflictos sin resolver.

Vivimos bajo la presión de la inmediatez, sin mirar las consecuencias desastrosas que la paz en comprimidos producirá no sólo en nuestro organismo sino también en la imagen que generamos de nosotros mismos como seres impotentes o incapaces de dar cuenta de nuestros propios actos.

El primer paso en el manejo del estrés es su identificación o reconocimiento.
Generalmente no se puede evitar la aparición de situaciones que han de funcionar como gatillo para el estrés porque suelen ser impredecibles. Pero, al menos se podrá reducir su duración e intensidad y a veces su repetición, analizando la situación desde una perspectiva diferente de la habitual mediante el intercambio interpersonal que brinda el enfoque psicoterapéutico.

TRASTORNO OBSESIVO COMPULSIVO (TOC)

Monday, September 22nd, 2008

El TOC es uno de los llamados en el “Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales” (DSM-IV) “trastornos de ansiedad”.
Se caracteriza por obsesiones, ideas, pensamientos intrusivos o imágenes que generan ansiedad que se calma momentáneamente con actos compulsivos. Pero aún así, al no resolver la ansiedad en forma definitiva, se reitera el circuito de idea obsesiva-compulsión en forma pertinaz, displacentera e incapacitante para quien lo padece.
En los adolescentes o adultos, hay un reconocimiento de la exageración e irrazonabilidad, tanto de sus obsesiones como de sus compulsiones pero, no pueden evitarlas. Por ese motivo, mantienen sus síntomas en secreto por años, retrasándose de este modo tanto el diagnóstico como el tratamiento.

¿Cuál es la causa?

Los factores etiológicos son de diversa índole:
a. Genéticos: en los pacientes con TOC hay una mayor incidencia familiar.
b. Psiconeurobiológicos: “Los neurotrasmisores, el estudio del receptor serotoninérgico, las relaciones encontradas entre la patología de los núcleos de la base con los trastornos obsesivos y los movimientos anormales, y la mejoría con bloqueantes dopaminérgicos o inhibidores de la recaptación de la serotonina confirman los factores psiconeurobiológicos de la enfermedad” (Dr. J. Moizeszowicz).
c. Psicosociales: entre las teorías que destacan este factor, está la psicodinámica freudiana. Según S. Freud, cuando un paciente de este tipo se siente amenazado por la ansiedad relacionada con la pérdida de un ser amado, experimenta una regresión de la posición edípica, hacia un estadio muy ambivalente, asociado con la fase anal. Ésto explica el afán por la limpieza, la duda, la cavilación, y la indecisión frente a un objeto que es al mismo tiempo amado y odiado (ambivalencia).
d. Ambientales: ciertas toxinas e infecciones pueden contribuir a la génesis del TOC.

¿Cuáles son sus síntomas?

A. Los síntomas consisten en obsesiones y compulsiones.
Las obsesiones más frecuentes constituyen temores a la contaminación, a la suciedad, a las infecciones, a las enfermedades (actualmente al SIDA), dudas patológicas, necesidad de orden y simetría, temor a dañar físicamente o otros y obsesiones de contenido sexual, religioso o filosófico.

Las obsesiones se definen por:

a. Pensamientos, impulsos o imágenes recurrentes, persistentes, intrusivos, e inapropiadas que causan malestar.
b. Tales pensamientos o imágenes no son simples preocupaciones excesivas de la vida real.
c. Hay intentos de ignorar, suprimir o neutralizarlos mediante otros pensamientos o acciones.
d. La persona reconoce que sus obsesiones son producidas por su mente. Son egodistónicas.

Las compulsiones se definen por:

a. Comportamientos o actos mentales repetitivos (ej. : rezar, contar, repetir palabras silenciosamente) destinados a calmar la obsesión que se llevan a cabo siguiendo ciertas reglas (rigidez).
b. El objetivo de las compulsiones de calmar el malestar o prevenir algún mal, están conectados de modo no realista.
La persona reconoce que sus obsesiones y compulsiones son excesivas e irracionales, salvo en el caso de niños.
Los síntomas provocan malestar, representan una pérdida de tiempo (más de 1 hora por día) e interfieren en el funcionamiento social del sujeto.

Otros trastornos del Espectro Obsesivo-Compulsivo (EOC) son:

1. Trastornos por impulsividad:

a. Juego patológico que consiste en:
* Preocupación por el juego.
* Uso de cantidades cada vez mayores de dinero a fin de lograr la excitación deseada.
* Reiterado fracaso en detener el juego compulsivo.
* Irritabilidad en caso de intentar interrumpirlo.
* El juego es usado como estrategia para aliviar el malestar subjetivo.
* Intento de recuperar el dinero perdido.
* Engaño a parientes.
* Pérdida de relaciones interpersonales, trabajo o profesiones.
* Expectativas puestas en que los demás proporcionen el dinero que resuelva el problema financiero.

b. Piromanía:
Provocación intencionada de un incendio repetidas veces. Atracción por éste.
c Cleptomanía:
Impulsos recurrentes de robar objetos innecesarios y su dificultar para controlarlos.

c. Tricotilomanía:
Impulsos reiterados de arrancar el propio cabello lo que da lugar a una pérdida ostensible del mismo.

d. Trastorno explosivo intermitente:
Impulsos agresivos y su dificultad para controlarlos, que dan lugar a violencia o destrucción de la propiedad en ciertas ocasiones. La agresividad es desproporcionada con respecto a cualquier estresante psicosocial que lo hubiere desencadenado.

e. Compras compulsivas:
Incontrolable deseo de comprar artículos que no son imprescindibles por el sólo impulso de comprar algo.

f. Compulsiones sexuales

g. Trastorno Boderline

h. Trastorno antisocial

2. Preocupación por el cuerpo y la apariencia:

* Dismorfofobia
* Despersonalización
* Anorexia nerviosa.
* Hipocondriasis.

3. Trastornos neurológicos:

* Síndrome de Gilles de la Tourette.
* Corea de Sydenhan
* Tortícolis
* Autismo

Edad de comienzo e incidencia por sexos

La edad de comienzo es alrededor de los 15 años y en los adultos jóvenes, aunque puede también aparecer en la primera infancia, siendo los varones los más afectados (75%) en esa edad.
La incidencia se da por igual en ambos sexos, excepto en niños.
En ellos, debido a las dificultades para concentrarse, el rendimiento escolar se ve disminuido. Y son los padres los que deben llevarlos a la consulta, porque ellos mismos no reconocen al trastorno como algo anormal.
Generalmente se pide ayuda a los 25 años, se arriba al diagnóstico adecuado a los 30 años y 2 años más tarde al tratamiento correcto.
Un 10 % de la población está afectada por algún trastorno del Espectro obsesivo-compulsivo (EOC), y específicamente por TOC un 2,5%.

¿Cuál es el tratamiento?

Teniendo en cuenta de la pluricausalidad, el tratamiento debe ser múltiple:
a. Educativo: es necesario informar tanto al paciente como a sus familiares en qué consiste enfermedad a fin de bajar el nivel de ansiedad, desculpabilizar al paciente y evitar los estigmas que pueden impedir tanto el acceso a los tratamientos como su continuidad. Además, como el trastorno cursa con recaídas y muchas veces se asocia con otros trastornos como la depresión, la información permitirá que el paciente y sus familiares estén prevenidos y no se desalienten frente a un posible retroceso una vez aliviados los síntomas. Por otra parte, y dada la ambivalencia que es propia del trastorno es, muy importante ganar la confianza del enfermo a través de entrevistas informativas que pueden ser tanto individuales como grupales.
b. Psicoterapéutico:
El escuchar a un paciente que por vergüenza mantuvo en soledad y secreto sus obsesiones y rituales, ya de por sí, está proporcionando alivio por el sólo hecho de compartir su mundo privado en un contexto de permisividad. Si además, los síntomas comienzan a tener sentido a luz de su historia personal y de las experiencias que le tocó vivir, el encuentro puede ser enriquecedor y llevar gradualmente a disminuir el nivel de angustia y por ende las obsesiones y las compulsiones. Generalmente, cuando el paciente se recupera, retoma sus actividades normales.
c. Psicofarmacológico: siempre dependiendo de la gravedad del trastorno, será necesario su instauración, básicamente con inhibidores selectivos o no-selectivos de la recaptación de la serotonina (IRS-IRSS).

¿Cómo pueden los familiares y amigos ayudar a las personas con T.O.C.?

El TOC afecta tanto al enfermo como a la familia entera. Ésta, a menudo, tiene dificultades en aceptar que el enfermo de TOC no se pueda abstener de la conducta compulsiva. Si los miembros de la familia y amigos mostraran su enojo o resentimiento, ésto aumentaría la angustia del enfermo y sus síntomas. Tampoco es bueno, en un intento por calmarlo, colaborar en los rituales o hacer permanentes promesas tranquilizadoras.
La educación acerca de TOC es importante para la familia. Las familias pueden aprender maneras específicas de alentar a la persona con TOC a cumplir tanto con la psicoterapia como con el tratamiento psicofarmacológico.
Ciertos libros de autoayuda también pueden ser una buena fuente de información.
Algunas familias buscan la asistencia de un terapeuta de familia que esté capacitado en el tema.
La clave de la ayuda al paciente tanto por parte de la familia como de los amigos, reside en la comprensión de que se trata de actitudes que el paciente no puede evitar, que van más allá de su voluntad y que no se debe dilatar la consulta con el psicólogo o psiquiatra.
Si se tratara de niños serán los padres los que deben detectar tempranamente el problema, a sabiendas de que aún en ellos puede haber cierto grado de ocultamiento.

Reflexiones sobre la etiología

Cuando se pregunta sobre la etiología del trastorno, sobre si es orgánico o es psicológico en los comienzos del siglo XXI, hay que admitir que separar la mente del cuerpo es matarlo. El cuerpo viviente, (como diría el Profesor Isaac Abecasis) es un psicosoma. “En la intersección del mundo biológico y cultural están los sujetos humanos. La enfermedad no es una cosa sino una conducta pluricausada por el encuentro entre un ser viviente y el entorno físico, biológico y sociocultural y que su superación demanda además de fármacos, radiaciones o cirugía, el desarrollo de los rasgos específicamente humanos, auto y hetero-críticos y de la libertad creadora.”
Todas las enfermedades son psicosomáticas.

EL ESTRÉS DE LA CORNISA ¿CASTIGO DE DIOS?

Monday, September 22nd, 2008

Eran otros tiempos, cuando el trabajo abundaba.
Los argentinos idealizaban la situación de “vivir sin trabajar”, como una suerte de “piolada criolla”.

El trabajo era algo que, en lo posible, había que evitar. Y esa actitud pobló el imaginario nacional hasta que la globalización y presumiblemente con ella, la escasez de puestos de trabajo y la creciente la exigencia de capacitación para ocupar los mismos, trajo aparejada la situación inversa: la desesperante necesidad de insertarse en el mundillo laboral. Paralelamente, a medida que disminuía la demanda de mano de obra, aumentaba disponibilidad de trabajadores que se avenían a aceptar condiciones de trabajo muchas veces infrahumanas o al menos, incompatibles con una calidad de vida saludable.

La mala calidad de vida del trabajador, producto de condiciones de trabajo poco satisfactorias (conceptos que ha introducido la destacada investigadora Dra. Irene Vasilachis de Gialdino), trajo aparejado un malestar que oscila entre una ligera insatisfacción, hasta un profundo descontento que tarde o temprano hará su eclosión en la salud física y mental (aunque esta dicotomía mente-cuerpo ya no es válida).

Con el creciente aumento del índice de desocupación, otro importante elemento entró a formar parte de la situación psicosocial del trabajador: la inestabilidad laboral.

Y esta influye para que quien que tuvo la suerte de insertarse laboralmente, se sienta inseguro en su puesto y sepa que, por diversos motivos, en cualquier momento le podrá tocar el turno también a él.
Trabajar pasó a ser una bendición.

Para dar cuenta de este fenómeno (que los argentinos compartimos con otros países de América Latina), durante el IV Congreso Internacional de Medicina del Trabajo, Higiene y Seguridad (realizado en Buenos Aires en septiembre de 2000) se informó acerca de una nueva forma de tensión laboral, “el estrés de la cornisa”, que sufren quienes temen perder sus puestos de trabajo.

“El estrés del predespido”, también llamado “estrés de la cuerda floja”, aqueja a aquellas personas que tienen empleo pero advierten el peligro de perderlo, explicó el Dr. Jorge Solanas, médico psiquiatra.
A pesar de que se manifiesta a través de un conglomerado de síntomas propios del “Trastorno de ansiedad generalizada” (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, DSM-IV) sus formas clínicas difieren según distintas variables: la edad del sujeto, su situación económica, nivel cultural y personalidad de base, la contención afectiva en el seno familiar y, en general, el lugar que ocupa el trabajo en la vida de esa persona en términos de satisfacción personal.

“El miedo es, en estos casos, el emergente más significativo, que se traduce en una gran desorientación acompañada de síntomas psicosomáticos de lo más variados, que se confunden con trastornos funcionales, aunque no son sino la derivación al área corporal de los propios miedos ligados al riesgo del desempleo”, dice Solanas.

Veamos cómo se manifiesta este trastorno, que si bien se desencadena a raíz de la inestabilidad laboral comparte los síntomas con el trastorno descripto en el DSM-IV:

Al menos 5 de estos síntomas:

  • A. Ansiedad y preocupación excesivas (expectación ansiosa) sobre una amplia gama de acontecimientos o actividades (como el rendimiento laboral) que se prolongan por más de 6 meses.
  • B. Al individuo le resulta difícil controlar este estado de constante preocupación.
  • C. La ansiedad y preocupación se asocian a tres (o más) de los seis síntomas siguientes (algunos de los cuales han persistido más de 6 meses):
    1. Inquietud e impaciencia.
    2. Fatigabilidad fácil
    3. Dificultad para concentrarse o tener la mente en blanco
    4. Irritabilidad
    5. Tensión muscular
    6. Alteraciones del sueño (dificultad para conciliar o mantener el sueño, o sensación al despertarse de sueño no reparador).
  • D. El centro de la ansiedad y de la preocupación no se limita a los síntomas de un trastorno único.
  • E. La ansiedad, la preocupación o los síntomas físicos provocan malestar clínicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras áreas importantes de la actividad del individuo.
  • F. Estas alteraciones no se deben a los efectos fisiológicos directos de una sustancia o una enfermedad médica.

¿Qué hacer para prevenir este inevitable nuevo padecimiento?

  1. Identifique el problema: reconocer que se está atravesando una situación de estrés, que no es normal y que es preciso revertir. El principal implicado en esta crisis tendrá que tomar la decisión de hacer la consulta con un especialista en Salud Mental si ésta se prolongara por más de 6 meses.
  2. Adopte conductas que tengan que ver con el cuidado del propio cuerpo, como hacer caminatas, deportes, etc.
  3. Respete las necesidades psicofísicas, tales como los horarios de las comidas, el descanso nocturno, la recreación, etc.
  4. Busque nuevas oportunidades laborales. Una crisis también es una oportunidad de cambio.
  5. No se aisle socialmente: ampliar la red social y comentar que se está emprendiendo una búsqueda laboral.
  6. Reduzca el consumo de cigarrillos, alcohol, mate y té, aunque al principio sienta un leve decaimiento en el ánimo. Las crisis pueden generar adicciones.
  7. Meje la capacitación: cuanto más experiencia, conocimientos y habilidades pueda ofrecer, más chances tendrá tanto de seguir en el mismo puesto de trabajo como de conseguir uno nuevo.
  8. Elimine estimulantes de su dieta (el café y el chocolate, las bebidas cola, etc.)
  9. Trate de evitar las situaciones competitivas que lo coloquen en situaciones de peligro o tensión.
  10. Intente desactivar también las situaciones de violencia que se le presenten, recordando que la mayoría de ellas pueden generarse en uno mismo.

Recuerde que en las crisis se ponen en juego la fortaleza, la capacidad de adaptarse a los cambios, la autoestima, la creatividad, y muy especialmente, los valores. No bajar los brazos, y solicitar la ayuda de un profesional es la clave cuando la situación se torne desbordante.

LA BÚSQUEDA DEL CUERPO IDEAL

Monday, September 22nd, 2008

La Historia nos ha revelado que todo cambia y en particular la Historia del Arte, nos ha mostrado los distintos avatares que atravesaron los ideales estéticos a lo largo de los tiempos.
Así, considerando los cambios en el ideal de imagen corporal, podemos decir que actualmente, ninguna jovencita se moriría por poseer las redondeces de aquellas mujeres que plasmó en sus lienzos el flamenco Peter Paul Rubens, mientras que es habitual encontrar chicas que, atormentadas por la obsesión de no poder alcanzar una supuesta perfección se tornan inmensamente desdichadas.
El ideal femenino, no repara en las preferencias masculinas, que indican que ellos, las prefieren con “forma de guitarra.”

En los comienzos del siglo XXI (y en particular en los últimos 30 años del siglo pasado), el ideal estético femenino ha sido el de lucir un cuerpo delgado “como una tabla”, indicador de autocontrol, sino también musculoso como el de los atletas; mientras que el masculino tiene que ver con ser fuerte, inteligente y corpulento.

Y muchas veces, estos mandatos socioculturales, que señalan como exitosa y feliz a la persona esbelta, influyen en personas vulnerables o que están atravesando crisis vitales.

Estas personas ceden fácilmente a las presiones externas y se adaptan a llevar un ritmo de vida tendiente al logro de una figura digna de ser exhibida (ej. la moda de la pancita al aire) sin correr el riesgo de sentirse marginado y…”todo bien…”.
Ésto se ha arraigado tanto en vastos sectores de nuestra comunidad, que Argentina ocupa uno de los primeros puestos en el ranking de trastornos de la alimentación (por ej: de bulimia y anorexia nerviosa y de los novedosos “binge eating” o trastorno por atracón y de la “ebriorexia” caracterizado por remplazar la comida por el alcohol), causando toda clase de estragos en la salud física y psíquica.

En la medida en que se subestima lo personal y diferente de cada ser humano se cae en la masificación.
Por ello, se ha llegado a tal epidemia del físico-culturismo, que ya nadie se atrevería a cuestionarlo debido a que ya es parte de nuestro colectivo imaginario.

Y cuando el tiempo semanal no alcanza para lograr la figura idealizada (a través de las dietas todo “light”) la persona se culpabiliza a sí misma apresurándose a cumplir con los “deberes” de acudir a gimnasios, hacer pilates, concurrir a clases de work out, de realizar intensas caminatas acompañadas preferentemente por un personal trainner, masificando de este modo el uso del tiempo libre y olvidando que cada persona tiene su historia, sus sueños y sus propios recursos personales.

La actitud compulsiva en el logro de estos ideales estéticos (arriesgando la salud, descuidando la familia, etc.) denota el alto precio que se está dispuesto a pagar para responder a un imperativo sociocultural (relativo a cada grupo social y a cada momento histórico) para sentirse integrado a una sociedad que imaginariamente protegerá a quienes respeten estos mandatos.
Se valora “la buena presencia” pero se descuida al ser “envasado” en ella. Y, seguramente esa persona tendrá sus gustos, sus pasiones, sus aptitudes producto de la predisposición, que le marcó la historia que le tocó vivir, y de los sueños que fue elaborando a través de la epopeya de su vida.

La paradoja de nuestra civilización consiste en que mientras se pone el énfasis en la salud, cada vez se hacen más sacrificios en aras de conseguir un aspecto físico supuestamente garante del éxito.

Cuando la imagen de sí y la autoestima de una persona dependen del volumen y del peso corporal se está corriendo el peligro de estar absolutamente sometido a los dictámenes de una moda que siempre olvida que “lo esencial (sigue siendo) invisible a los ojos”, como decía Saint Exupéry en “El principito”.

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Peter Paul Rubens (15770-1640) máximo representante del barroco.
En “Las tres Gracias” óleo del Museo del Prado pinta a su bella mujer Elena Fourment, entrada en carnes y celulitis, símbolo de status para su época.

MÉDICO DE CABECERA … ¿Y PSICÓLOGO DE CABECERA? UNA “VUELTA A LAS FUENTES”

Monday, September 22nd, 2008

El sistema del “Médico de Cabecera” que ha sido institucionalizado en las obras sociales y entidades de Medicina prepaga, oficializa una modalidad existente en otros países, en particular en los E.E.U.U. y representa en cierto modo “una vuelta a las fuentes”, reivindicando la vieja figura del médico generalista o médico de familia. Éste era la persona de confianza para el enfermo y su grupo familiar pues combinaba de manera adecuada, su vasta preparación científica, con cierta bonhomía.

El objetivo principal de esta vuelta al médico de cabecera por parte de las instituciones de salud, es el de obtener el mejor aprovechamiento de los recursos humanos existentes a fin de evitar las consultas innecesarias o dirigidas al especialista incorrecto.

Para el enfermo, la figura del “Médico de Cabecera o de Familia” constituye una ayuda apreciable al posibilitarle, como sucedía hace algunos años, poder contar con un consejero que vele por sus intereses y colabore desde ese lugar, en la toma de importantes decisiones que hacen al cuidado de la salud del paciente y de su grupo familiar.

En odontología existe una problemática similar, y algunas instituciones de salud, ya han incorporado la figura del “Odontólogo de Cabecera” como la del encargado de establecer una relación con el paciente y de decidir las derivaciones a los diferentes especialistas.

Ahora bien ¿qué sucede con la Salud Mental? En algunos sistemas de salud, sean éstos los de Medicina prepaga como los de las obras sociales, existe la figura del Coordinador en Psicología o del Admisor, que realiza el contacto inicial con el paciente, y decide su rumbo ulterior en función de la patología diagnosticada o presumida.

El Coordinador puede ser un médico psiquiatra o un psicólogo con experiencia en el empleo de nomenclaturas diagnósticas tales como las del “Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales” o DSM-IV y familiarizado con las distintas opciones terapéuticas del área psicológica.
Su función, cuando no está bien definida puede constituir una traba burocrática para el acceso a los especialistas. Pero cuando se respetan las reales expectativas de los pacientes, la satisfacción del usuario aumenta.

¿Y en qué consisten las expectativas de los pacientes? En que se les dedique el tiempo necesario para la comprensión de su problemática; en recibir adecuado asesoramiento sobre posibles tratamientos; en la detección de otras patologías no manifestadas en el momento de las consultas iniciales a fin de realizar la prevención primaria oportuna; en una adecuada orientación que les permita tomar las decisiones que hacen al restablecimiento de su Salud Mental y la de la familia, etc.
Una vez descartada la patología clínica o neurológica aún quedan por cumplirse varias etapas en la elección de un psicoterapeuta.

En las instituciones pequeñas probablemente la elección será sencilla, y estará basada en la disponibilidad de profesionales en la zona geográfica de interés. Pero sería bueno que las instituciones pudieran ofrecer mejores alternativas a sus afiliados, si es que realmente quieren mejorar la calidad de la atención. Lo apropiado sería poder cubrir no sólo las especialidades sino las subespecialidades, en este caso, las psicológicas.

La elección del psicólogo

La elección del Psicólogo tiene dos componentes. Uno subjetivo, que se basa en la calidad de la relación terapeuta-paciente que se establezca, llámese rapport, feeling u “onda”.
Para lograr esta buena relación, el paciente suele solicitar un terapeuta con determinadas características personales.

Si bien en teoría ésta no influyen en el resultado final del tratamiento, la preferencia del paciente es un factor a considerar.

El componente objetivo tiene que ver con las diferentes orientaciones psicológicas. No existe una modalidad terapéutica superior a las demás. Todas varían en su efectividad de acuerdo con el caso, y con la capacidad de quien las lleva acabo. Pero las mayores chances de éxito ocurren cuando el profesional practica la especialidad para la cual está mejor preparado, en el paciente más receptivo a la misma. Por eso es importante manejar toda la información posible antes de decidir el inicio de un tratamiento.

El “Psicólogo de Cabecera”, Admisor o Coordinador psicológico, puede poner al servicio del paciente la información sobre los profesionales de un equipo dado, ayudarlo en cuestiones que no sabe o no puede manejar, basándose en sesiones donde se establezca una verdadera relación de confianza que permita al consultante explayarse en cuestiones sumamente íntimas tanto sobre sí como sobre terceros; preguntar sobre honorarios, horarios, tendencia teórica, etc. a fin de que la indicación sea la correcta y se aprovechen los recursos humanos disponibles al máximo.

El “Psicólogo de Cabecera” debería también ser “la persona de referencia” a la cual el paciente ya en tratamiento podría consultar en busca de una “segunda opinión” y de un eventual replanteo terapéutico.

Creemos que la figura del “Psicólogo de Cabecera”, si se la implementa adecuadamente, puede mejorar la calidad de la atención y darle la jerarquía que se merecen a las especialidades de la Salud Mental.

La elección del psicólogo según las subespeciliadades

El “Psicólogo de Cabecera” o “Psicólogo Coordinador”, es el profesional quien al cabo de algunas “sesiones exploratorias” (en las cuales es optativa la administración de tests psicológicos), arriba a un diagnóstico presuntivo o de certeza que le permitirá la derivación al especialista más adecuado para el consultante.

Durante este proceso si sospecha la existencia de afecciones orgánicas originales o agregadas a los trastornos psiquiátricos, remitirá al Médico de Cabecera para su diagnóstico y/o tratamiento.

Cuando la problemática es claramente psicológica, la derivación del paciente la hará a otro profesional del área, teniendo en cuenta no sólo los factores de índole subjetiva, como la calidad de la relación terapeuta - paciente que se establezca, sino también las Subespecialidades Psicológicas.
Las mismas constituyen el componente objetivo más importante en la elección del psicólogo, habida cuenta de que las mayores chances de éxito se dan cuando el profesional practica la subespecialidad para la que está mejor preparado, en el paciente receptivo a la misma.

De allí el gran valor que tiene manejar toda la información posible antes de decidir el inicio de un tratamiento.

¿Pero cuáles son las Subespecialidades Psicológicas?

He aquí un listado posible de Subespecialidades Psicológicas.

1 - Subespecialidades psicológicas por patología (siguiendo, en líneas generales, la clasificación que hace la American Psychiatric Association).

  • “Trastornos de inicio en la infancia, la niñez o la adolescencia”.
  • “Trastornos amnésicos y otros trastornos cognoscitivos”, no debidos a delirium o demencias.”
  • “Trastornos mentales” no “debidos a enfermedad médica”.
  • “Trastornos relacionados con (el abuso de) sustancias”.
  • “Esquizofrenia y otros trastornos psicóticos”.
  • “Trastornos del estado de ánimo”

2 - Trastornos de ansiedad”.

  • “Trastornos somatomorfos”.
  • “Trastornos facticios”.
  • “Trastornos disociativos”
  • “Trastornos sexuales y de la identidad sexual”.
  • “Trastornos de la conducta alimentaria”.
  • “Trastornos del sueño”.
  • “Trastornos del control de los impulsos”.
  • “Trastornos adaptativos”.
  • “Trastornos de la personalidad”

Subespecialidades Psicológicas por características del objeto de estudio:

Niños
Adolescentes
Adultos
Adultos mayores
Parejas
Familias
Grupos
Instituciones
Comunidades

Subespecialidades psicológicas por áreas o temas a tratar:

Psicoprofilaxis obstétrica
Psicología forense
Psicoterapia del divorcio y/o rematrimonio
Adopción de menores
Psicología educacional
Pacientes con patologías orgánicas y/o terminales
Orientación vocacional-ocupacional
Psicología laboral
Psicoprofilaxis quirúrgica
Violencia familiar
Marketing
Políticas y Administración en Salud Mental
Prevención del suicidio
Psicología del deporte
Psicología social

Subespecialidades psicológicas por metodología:

Psicodiagnóstico
Psicoterapia breve
Psicoanálisis
Psicodrama
Psicoterapia centrada en el paciente
Psicoterapia de apoyo
Psicoterapia cognitiva
Psicoterapia existencial
Psicoterapia gestáltica
Psicoterapia sistémica
Hipnoterapia
Terapias alternativas o complementarias

Si bien estas “subespecialidades” no responden a las especialidades desde un punto de vista estrictamente académico, tal como se imparte la enseñanza de la Carrera de Psicología en las diferentes Universidades de nuestro país, en la práctica profesional institucional y privada, los psicólogos se van especializando en aquellos temas que generalmente responden a sus propios intereses y aptitudes.
Por ello, es de esperar que cada profesional tenga mayor experiencia y adecuada información sobre aquellas áreas con las que más ha estado en contacto. Así, la información y trayectoria suelen reflejarse en el grado de excelencia alcanzado en la tarea.
No sólo es importante tener en cuenta el grado de satisfacción que obtiene el paciente sometido a tratamiento, sino también la evaluación que el propio profesional hace de su labor, pues “a posteriori” redundará en mejoramiento de la eficacia terapéutica.
No obstante lo expuesto, algunas metodologías son aptas para ser empleadas en diversas patologías, objetos de estudio y áreas o temas. Por esto es posible que un profesional pueda, en teoría, dedicarse a diversas “subespecialidades” si varias de ellas canalizan sus motivaciones.
En las Instituciones de Salud, siempre será conveniente que un “Psicólogo de Cabecera”, coordine las derivaciones a los subespecialistas, luego de un primer contacto con el consultante a fin de administrar los recursos humanos y económicos adecuadamente.
Las normas básicas que han de guiar el accionar del “Psicólogo de Cabecera” son similares a las que orientan al Médico de Cabecera:

  • La promoción y prevención de la Salud Mental, además de su rehabilitación.
  • La consideración de los contextos familiar y comunitario.
  • La ponderación de los factores socioeconómicos y culturales además de los estrictamente psicológicos.
  • El respeto por las cuestiones éticas y el beneficio final del paciente y de su entorno.
  • La responsabilidad tanto del coordinador del equipo de subespecialistas en Salud Mental como la de intercambiar con especialistas de otras disciplinarias (la Interdisciplina).
  • La conveniencia de la participación en la planificación y puesta en marcha de políticas de Salud Mental

¿LAS EMOCIONES ENFERMAN?

Monday, September 22nd, 2008

“…Así como no debes intentar curar tus ojos sin curar la cabeza, ni la cabeza sin curar todo el cuerpo, no debes tratar el cuerpo sin el alma…”. Fragmentos del Cármides. Diálogos de Platón.

La idea de interrelación entre lo mental y lo corporal, ha estado siempre presente en la historia de la humanidad; pero la investigación continuada comenzó recién en el siglo XIX.

La medicina psicosomática, la medicina conductual, la psicofisiología y la psicología de la salud, han aportado datos que avalan la relación entre los factores psicológicos, la enfermedad y la salud física.
Entre los factores psicológicos son de fundamental importancia las emociones.

Reacciones emocionales como la ira, la hostilidad, el miedo, la tristeza, la depresión, la ansiedad y el estrés presentan correlatos fisiológicos, resultado de complicados mecanismos que por influencia del Sistema Nervioso afectan a las secreciones glandulares, a los órganos y tejidos, a los músculos y a la sangre.
Día a día aparecen estudios que avalan la relación entre los factores emocionales y los trastornos cardiovasculares, los digestivos e incluso los derivados de un mal funcionamiento del sistema inmunológico.

Los llamados clásicamente trastornos psicosomáticos o psicofisiológicos representan el campo de estudio de esta interrelación.

Autores de corte psicodinámico como Alexander (1950) sostuvieron la interrelación entre los distintos rasgos de personalidad y ciertos trastornos psicosomáticos.
Holmes y Rahe, (1967) destacaron los “sucesos vitales”.

En la década de los 80 diversos autores, retomaron la relación entre los procesos psicológicos y los trastornos somáticos incluyendo las variables cognitivas.

La mencionada corriente de pensamiento sostiene que las emociones y la personalidad influyen tanto en la conservación de la salud como en el proceso del enfermar, de muy diversas formas.
Se transformó el concepto de enfermedad.

A mediados del siglo XIX, las 3/5 partes de las muertes en los países desarrollados, eran producidas por enfermedades infecciosas, como la tuberculosis, la disentería, el cólera, las diarreas, la malaria, la neumonía, etc.

Estas enfermedades producidas por las precarias condiciones de vida, fueron gradualmente bien controladas mediante el tratamiento de las aguas, el cuidado de los alimentos, los programas públicos de inmunización, prevención y control ambiental.
Más tarde, otras enfermedades vinieron a sustituir a las anteriores en el ranking de la mortalidad tales como, las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y recientemente las enfermedades inmunológicas y degenerativas crónicas como el mal de Alzheimer, etc. y las enfermedades relacionadas con el estilo de vida.

Por eso, en la década de los 60 se trasforma el modelo médico tradicional en un modelo biopsicosocial que tiene en cuenta a los factores biológicos, psicológicos, sociales y culturales en la génesis, mantenimiento y agravamiento de las enfermedades.

Las emociones se han planteado como una de las variables a tratar y controlar en la nueva concepción de salud y se han enumerado los distintos papeles que juegan los factores de riesgo de la enfermedad.
Las emociones negativas como la ansiedad, el estrés y la ira, son notoriamente factores de riesgo en la génesis de la enfermedad somática.

Hans Selye (1936) fue el pionero en investigar los efectos del estrés en el origen de varias enfermedades, y autores como Lazarus y Folkman (1984) fueron quienes introdujeron las variables cognitivas que se relacioanan con la forma de interpretar y afrontar las situaciones problemáticas.
Otro paso significativo se dio cuando se postuló que las emociones no tienen sólo un rol de factor precipitante o causante de la enfermedad sino también el de ser responsables del desarrollo, agravamiento, y cronificación de la misma.

Son muchos los autores que sostienen esta postura en enfermedades tales como el asma, el dolor de cabeza, las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, la úlcera, el cáncer, en distintas enfermedades de carácter inmunológico como así también en los procesos de recuperación postquirúrgica.
Asimismo, los estados emocionales constituyen un factor de riesgo muy especial cuando se cronifican ya que en ese caso afectan a la salud por inducción de hábitos conductuales poco saludables como: el abuso del alcohol, el consumo de tabaco, una dieta poco variada, y con exceso de grasas en la alimentación, y la escasa actividad física.

El estado emocional puede perturbar las actitudes del paciente con respecto a las personas que tienen a cargo el cuidado de su salud, con su propia familia e incluso influir negativamente en el cumplimiento de las prescripciones médicas.

El paciente puede tomar decisiones que interfieran su proceso de curación; por eso, la adhesión al tratamiento se torna clave en las enfermedades crónicas.

La Psicología tiene un rol decisivo que cumplir en el diseño de tratamientos que modifiquen las consecuencias negativas derivadas de la relación entre emoción y enfermedad.

La clave de la Psicología actual está en el estudio de las disfunciones cognitivas, de los problemas de procesamiento cognitivo y en ponderar adecuadamente la importancia de las dificultades en la expresión de las emociones.

Son estos conceptos, los que se están configurando como piezas claves en el estudio de la relación entre las emociones y la salud.

Tanto la falta de control de las emociones como la represión de las mismas, parecerían ser los factores de riesgo que aumentan la vulnerabilidad hacia el padecimiento de distintas enfermedades.

Finalmente y como contrapartida, la alegría, el buen humor, las actitudes de involucramiento solidario, la empatía y la esperanza son los antídotos naturales que preservan nuestra salud física y mental.

DEPRESIÓN OTOÑAL

Wednesday, September 22nd, 2004

El trastorno afectivo estacional

Algunas personas, con la llegada del otoño, advierten que su estado de ánimo decae a punto tal que, pierden la iniciativa, y la energía vital; comienzan a preferir los alimentos dulces, en especial el chocolate; se desinteresan por el contacto social y la mayoría de las veces, los problemas del sueño, vuelve irritable su carácter.
Este “bajón del estado de ánimo” y de la capacidad de trabajar y disfrutar de la vida suele aparecer misteriosamente, con la llegada de los días nublados; perdura durante el invierno y, con los primeros soles de la primavera, comienza desvanecerse y todo o casi todo, vuelve a la normalidad.
El nombre de este padecimiento es el de “Síndrome anual recurrente”. Este “trastorno afectivo estacional” fue descripto por Norman Rosenthal, profesor de Psiquiatría clínica de la Universidad de Georgetown de Washington quien lo investigó durante 20 años.
Ya desde la antigüedad, se conocía la influencia de las estaciones sobre el humor, pues por primera vez Hipócrates, (”Corpus Hippocraticum”) había hecho referencia a la “malignidad de la bilis negra” o melancolía y a su relación con el ritmo circadiano.
El “Síndrome anual recurrente” aparece entonces, hacia fines del otoño y se desarrolla a lo largo del invierno.

¿Es sólo una cuestión de luz?

Las regiones situadas en elevadas latitudes influyen en este tipo de depresiones, por la escasa luminosidad diaria durante esas estaciones. Así, la gente que vive cerca del Ecuador tiene una tasa de incidencia poco significativa.
Pero aún en las cercanías de los polos las víctimas serán aquellos predispuestos a desarrollar una depresión.

Siempre las mujeres….

Afecta preponderantemente a mujeres en edad fértil, generalmente alrededor de los 20-29 años y a personas con antecedentes familiares de trastornos afectivos.
La disminución de la luz, es el desencadenante de este trastorno que se repite año tras año, que desaparece espontáneamente con la llegada de la primavera o con el cambio de hemisferio, pero afecta en un 85% a mujeres de alrededor de 30 años y en especial a aquellas que tienen cierta predisposición o vulnerabilidad, evidenciada por los antecedentes familiares y la historia personal.
Cuando llegan los meses cálidos, algunas personas se vuelven hipomaníacas o maníacas (alegres y ansiosos por exceso).

¿Por qué se produce?

Según el psiquiatra Dr. Julio Moizeszowicz (Psicofarmacología Psicodinámica IV), “El mecanismo de acción involucraría casi obligatoriamente el haz de luz retino-hipotalámico, con posible participación de la glándula pineal, la melatonina y el receptor ß-adrenérgico cuyo ‘avance de fase’ se ha considerado patogenético”.

El reloj biológico…

Las desagradables consecuencias del vuelo de un hemisferio a otro, que se conoce como “jet lag”; o la sensación de desadaptación por el cambio de hora, especialmente si éste acorta los días, son sólo alteraciones del ritmo circadiano o reloj biológico de las personas.
El reloj biológico es un patrón de respuesta fisiológica ante los cambios de luminosidad, que regula funciones tan básicas como: cuándo comer, dormir, la temperatura corporal, la presión arterial, etc. Todo ello en un período de 24 horas, aunque hay pequeñas variaciones según la edad: por ejemplo, un joven de 20 años tiene un ritmo circadiano de 25 a 26 horas; un adulto joven, de 24 horas; y el ritmo de los más ancianos es inferior a las 24 horas.
La luz u oscuridad, principalmente, sirven de información al cerebro para que segregue o deje de liberar ciertas hormonas responsables del funcionamiento del organismo. Una de las más importantes es la melatonina.
Comprobada su relación con el sueño, se sabe que se libera entre las 21 y las 8 horas y que, cuando sus niveles en la sangre aumentan, disminuye la temperatura corporal. Ello explicaría, según algunos científicos, la necesidad de carbohidratos de los pacientes con síndrome afectivo estacional: se supone que en ellos los niveles de melatonina durante el día serían más altos que lo usual. Esto, llevaría a una baja en la temperatura corporal que se trataría de compensar con la ingesta de carbohidratos.
Además, esto tiene relación con el estado de ánimo, porque afecta los niveles de serotonina en el cerebro. Se ha observado que cuando la melatonina aumenta, disminuyen los niveles de este neurotrasmisor.
Bastarían dos semanas de insuficiencia de luz para disminuir los niveles de serotonina y conducir a una depresión, siempre en individuos predispuestos.”

¿ Cuáles son los síntomas principales?

a. Depresión
b. Irritabilidad
c. Pérdida de energía
d. Hipersomnia o aumento del sueño
e. Aumento del apetito, sobretodo de carbohidratos (dulces y chocolates).
f. Aumento de peso.
g. Disminución del deseo sexual.
h. Evitación de contactos familiares o sociales.
i. Descenso de la actividad diaria.
Se aconseja prestar atención al estado de ánimo y a los niveles de energía cuando comienzan a aparecer los días nublados. Si al llegar el otoño se experimentan síntomas como depresión o tristeza, hay que tomar algunas medidas tendientes a prevenir la aparición del síndrome afectivo estacional.

¿Por qué es más común en las mujeres?

Por factores:
a. Genéticos: algunos autores consideran que ciertos genes estarían involucrados, situación demostrada por la predominancia familiar a padecer trastornos afectivos.
b. Biológicos: “Estudios realizados en distintos puntos del planeta demuestran que las mujeres sufren más trastornos del ánimo y ansiedad, mientras que los hombres son más impulsivos y proclives a la drogadicción. Las razones se esconden dentro del cerebro de unos y otros”.
Algunos investigadores señalan como causa de estas diferencias, la predominancia de un hemisferio cerebral respecto del otro, que variaría según el sexo.
c. Hormonales: las mujeres tienden a sufrir cambios bruscos en su estabilidad emocional de acuerdo con su ciclo natural. Así, durante el período menstrual o el post-parto, están mucho más sensibles a desarrollar un problema mental, a padecer una recaída o a sufrir un trastorno depresivo.
En términos generales, las mujeres reaccionan con cambios hormonales (el aumento de la melatonina durante los meses de escasa luz y frío) a factores de la más diversa índole, en este ca so climático.
d. Psicosocales: las mujeres tienden a reaccionar con depresión frente a factores de estrés psicosocial y a adoptar conductas centradas en la culpa.

Prevención y tratamiento

a. La luminoterapia y fototerapia son las herramientas terapéuticas adecuadas para los cuadros originados, en parte, en alteraciones del ritmo circadiano. Así, en cuadros depresivos de carácter estacional, en alteraciones de los ciclos menstruales, en la patología derivada del trabajo en turnos rotativos y en los trastornos por vuelo o jet lag, la luminoterapia está aportando en las personas afectadas excelentes resultados.
Se recomienda la exposición a la luz blanca brillante, con una intensidad de 2500 lux (500 W de potencia) al menos durante dos horas al día, un mínimo de dos semanas.
En el ojo y en menor medida en la piel (especialmente la parte posterior de la rodilla o corva), están los mediadores (receptores) esenciales de este efecto clínico.
b. Los psicofármacos pueden complementar a la fototerapia en casos más resistentes.
c. La orientación psicoeducativa posibilita al paciente advertir la importancia de realizar mediadas higiénico-dietéticas para superar el problema.
Cabe mencionar entre éstas:
*Aprovechar al máximo los días soleados para realizar paseos o caminatas.
* De ser posible, correr durante la mañana.
* Realizar actividad física aún antes de que comience el otoño y se desencadene el problema.
No olvidemos que como es un trastorno estacional, el paciente lo conoce de antemano, a tal punto que se definen a sí mismos como “hibernadores”.
* En el trabajo u oficina, instalar los escritorios cerca de la ventana.
* En los hogares, usar lamparitas de alta potencia.
* Evitar la oscuridad de ambientes pequeños, retirando objetos que no reflejen la luz.
* En el caso de mujeres, que estén por buscar un bebé, se recomienda planificar el embarazo de tal manera que el parto, que puede ser un desencadenante de depresión “per se” no coincida con el otoño-invierno.
d. La psicoterapia
Aunque los factores desencadenantes del trastorno estén más relacionados con la Biología que con la Psicología, no hay que olvidar que en cualquier patología quien enferma es un ser humano, cuya vida tiene un sentido marcado por su historia personal, sus anhelos y sus utopías. Con la depresión aparecen autorreproches, culpa, pesimismo, cuyo contenido será conveniente analizar para entender a ese ser sufriente.

Su intensidad

Para Rosenthal, un 20 % de la población sufre esta forma de depresión en diferentes grados: un 6 % de los casos es muy invalidante y el 14 % restante es más leve.

Distribución geográfica

Existen claras diferencias geográficas de modo tal que dentro de un mismo país, a medida que nos aproximamos a los polos, la prevalencia aumenta y desciende cuando nos acercamos al Ecuador.
Por ejemplo en E.E.U.U., en la zona de Florida, en la que se disfruta de un clima con mucha luz solar, la prevalencia es del 1,5 %, mientras que si nos vamos a las regiones del norte cerca de Canadá, donde predominan los días grises y lluviosos, esa cifra se eleva al 9 %.

Conclusión

Si bien parecería un trastorno un tanto romántico, por eso de que el estado de ánimo varía según el tiempo, quien lo padece siente que ha perdido su energía vital, y que no puede seguir el ritmo habitual de su vida, que no puede responder a las exigencias laborales o aquellas pautadas por sus roles. Y ésto de por sí, retroalimenta la depresión.
La comprensión de ese ser doliente sigue siendo la clave de la ayuda.

LAS VACACIONES, ¿NECESIDAD BIOLÓGICA O PSICOSOCIAL?

Sunday, September 23rd, 2001

Está fehacientemente comprobado que el dormir es imprescindible en cualquier especie de la vida animal.
En el hombre las horas del sueño espontáneo deben superar un mínimo de 4 ó 5 horas cada 24 horas porque de lo contrario aparecerán síntomas por déficit de sueño (por ej.: estrés), siendo lo ideal para un adulto llegar a dormir 8 horas diarias.
El organismo humano tiene una actividad que no es constante a lo largo del día, llamándose “ritmo circadiano o nictameral” a esta alternancia del sueño y la vigilia compatibles con la vida.
Durante las horas de vigilia hay una activación psicosomática, mientas que durante las horas del sueño hay una desactivación que permite el reposo.

El sueño tiene una capacidad reparadora a lo largo de las 5 fases por las que atraviesa, tanto de las reservas energéticas vinculadas con la fatiga muscular como con aquellas de la fatiga mental.

En los últimos años, y en particular el habitante de los conglomerados urbanos, parecería otorgarle más importancia al período de descanso anual, o sea al de las vacaciones, que al descanso nocturno.
Cabe entonces preguntarse si las mismas responden a una necesidad biológica o psicológica. Y no cabe duda de que las vacaciones constituyen una necesidad psicosocial.
Analicemos el término “vacaciones”. Deriva del Latín vacatio-tionis que significa “suspensión de los negocios o trabajos por algún tiempo. Tiempo que dura la cesación del trabajo. Acción de vacar un empleo o cargo.”

Dado su origen en las sociedades industriales del siglo XX, constituyen un fenómeno de tipo socio-económico. El mismo tiene que ver con las vacaciones pagadas anualmente, “a vastos núcleos de la población trabajadora y del sector terciario”, el progreso en los medios de transporte; el acelerado proceso de deterioro de las condiciones de vida en las grandes urbes (contaminación ambiental, el ruido, etc.); el endurecimiento de las condiciones de trabajo; la exigencia cada vez mayor de incrementar los bienes de consumo que obligan al hombre a multiplicar sus esfuerzos en aras de obtener más recursos, etc.
Por lo tanto, tenemos que pensar que las vacaciones son una necesidad creada e impuesta por la sociedad que ha generado además a la industria turística alrededor de la misma.

Aceptando ya como un hecho ineludible la casi equiparación de esta “necesidad” sociológica de vacacionar con las otras de tipo psicobiológico como la de dormir, habrá que resignificar la importancia del tiempo del ocio en el ser humano como aquel que más se parece al juego en el niño.

Así como el niño elabora sus frustraciones en la inagotable repetición de sus juegos, el adulto utiliza su tiempo libre para dar rienda suelta a su imaginación pudiendo así, no sólo elaborar las frustraciones “anuales” sino también hacer creativo ese tiempo para recuperarse a sí mismo y a sus vínculos afectivos más preciados.

Es en el tiempo libre que el ser humano elabora proyectos que tienen que ver con el sentido que quiere dar a su vida; descansa y sueña con las utopías que intentará atrapar a lo largo del año en un afán de materializar sus deseos…
Y al cabo de las mismas volverá y “se ganará el pan con el sudor de su frente”.

¿HISTÉRICA YO?

Wednesday, January 5th, 2000

Algunas personas muestran a lo largo de sus vidas, un modo de percibir la realidad, de pensar, de sentir y de conectarse su entorno, que por su inflexibildad y por los perjuicios que les acarrea en su desarrollo personal, social y laboral deben ser considerados como “verdaderos representantes” de un “trastorno de la personalidad.”

La Sociedad Americana de Psiquiatría describe entre los diez tipos de trastornos al: “trastorno histriónico de la personalidad”.

Características

Se caracteriza por una emotividad exagerada, una conducta francamente teatral y una necesidad permanente de ser el centro de atención en situaciones sociales.
Las personas histéricas seducen al interlocutor, por su vivacidad, entusiasmo, obsequiosidad y tendencia a dramatizar.
Son generalmente, el “alma de las fiestas”.
Esta clase de comportamientos puede aparecer en diferentes contextos y por ende son desadaptativos.
Los sentimientos suelen ser expresados con rapidez y superficialidad, así como cambiar de un momento a otro.
El aspecto físico, así como la manera de impactar estéticamente en los demás, es el tema predilecto de preocupación; por eso invierten mucho tiempo y energías en vestirse y acicalarse.

Como están exageradamente centrados en sí mismos, son muy subjetivos en la apreciación que hacen de la realidad, importándoles sobremanera, la exteriorización de su mundo interior, siempre romántico.
Se diría que se “autodramatizan” y pueden tener accesos de mal genio con marcada frecuencia, en especial ante situaciones frustrantes para sus “caprichos”.

La gente los acusa de ser hipócritas a pesar de sus encantos.
Algunas décadas atrás se hablaba de “le belle indifference” de los histéricos y no sin razón estas personas seducen más allá de que se lo propongan conscientemente.
Las personas afectadas por este trastorno, lejos de gozar de su encanto, lo padecen.
Suelen sugestionarse con facilidad por lo que son fácilmente influenciables, dependientes de personas con alguna autoridad y peligrosamente confiados. Pecan de ingenuidad.
Sin quererlo caen en el papel de “víctimas” o de “princesas”.

Algunas veces, aprovechando de sus características histriónicas pueden tratar de manipular emocionalmente a los demás, a pesar de su dependencia e inmadurez.

Debido a su comportamiento sexual provocativo, es frecuente que tengan problemas con las personas de su mismo sexo porque son percibidos como potenciales rivales.
Una de las maneras que tienen de coaccionar a los demás, lo constituyen sus amenazas de suicidio, aunque sólo apelan a estos recursos si se ven muy frustrados en sus propósitos.
Otras veces somatizan sus conflictos o se deprimen profundamente.

Pronóstico

Si la patología es muy severa pueden deteriorarse e incapacitarse social y laboralmente.

Tratamiento

Aunque sus vidas parecen “de mentirita”, es necesario tomarlos muy en serio aportándoles la ayuda psicológica que generalmente necesitan, ya que su modo de ser deviene de tempranas experiencias infantiles que por diversos motivos no han podido elaborar.
Si hacen psicoterapia, mejoran con rapidez y pueden romper el círculo vicioso de seducción, represión, angustia y una serie interminable de frustraciones vitales.

TRASTORNO POR ANSIEDAD GENERALIZADA

Wednesday, November 24th, 1999

Entre los “trastornos por ansiedad”, además de las crisis de angustia o panic “disorders”, figuran los trastornos por ansiedad generalizada, que según la Amerian Psychiatric Association, se presentan en el 4% de la población mayor de 18 años, al menos una vez en su vida.

Los mismos se caracterizan por una ansiedad persistente que dura alrededor de un mes.

Son sus síntomas relevantes:

  • 1. La tensión motriz: temblores, estremecimientos, tics palpebrales, intranquilidad, etc.
  • 2. Hiperactividad vegetativa: palpitaciones, taquicardia, sudoración, mareos, crisis de calor o de frío, diarrea, palidez, malestar en el estómago, sensación de vacío en la cabeza, etc.
  • 3. Expectación ansiosa: miedo anticipado respecto a desgracias que pudieran sobrevenir a uno mismo o a los demás.
  • 4. Actitud vigilante y alerta: atención exagerada a ciertos estímulos medioambientales, que confirmarían las presunciones alarmantes, con la consiguiente dificultad de concentración, insomnio, impaciencia, distraibilidad, sensación de no poder más, etc.

Los “trastornos por ansiedad generalizada” deben diferenciarse de cualquier otro trastorno mental o físico, como el hipertiroidismo, la depresión mayor, la intoxicación por exceso de café y de otros trastornos mentales orgánicos.

Los factores desencadenantes suelen ser reconocidos fácilmente, ya que provienen de circunstancias psicosociales que han generado el cuadro: separaciones, viudez, repentina, enfermedad de los hijos, relaciones conflictivas con familiares cercanos, problemas laborales, mudanzas, pleitos, ingreso en la menopausia, tener que afrontar intervenciones quirúrgicas propias o de allegados, hostilidad en las relaciones de pareja, etc.

No toda persona reacciona con un “trastorno con ansiedad generalizada” frente a una situación de estrés. La personalidad previa producto de la historia personal, además de los factores constitucionales predisponen al mismo.

Dado que los síntomas ya referidos producen una moderada incapacidad laboral y social, puede ocurrir que las personas afectadas por este padecimiento (en la desesperación por encontrar un paliativo que alivie su tensión), recurran al alcohol, los barbitúricos, y/o los ansiolíticos, que generan con el correr del tiempo una dependencia hacia ellos o una “depresión mayor”.

La precocidad en la consulta psicológica podrá ayudar a prevenir males irreparables.

NUEVOS ENFOQUES PARA UNA VIEJO PADECIMIENTO: LA FIBROMIALGIA

Friday, September 24th, 1999

La Fibromialgia, si bien es frecuente en la población, ya que su prevalencia oscila entre el 2% y el 4%, suele ser escasamente diagnosticada y es considerada actualmente una de las “enfermedades de la civilización”.

¿Que es la fibromialgia?

Es una afección de origen desconocido, caracterizada por dolor difuso y rigidez en el sistema músculo-esquelético, así como de puntos dolorosos y sensibles a la presión, especialmente en las zonas del cuello, hombros, columna lumbar, etc.

Con frecuencia los síntomas varían según la hora del día, el nivel de actividad, los cambios climáticos, la falta de sueño o el estrés.

Puede llegar a ser discapacitante y afecta especialmente a las mujeres entre un 80 y 90%, en una edad comprendida entre los 25 y los 50 años.

Las personas que la padecen se quejan de que “les duele todo”, “como si les hubieran dado una paliza”, de que “se levantan más cansadas de lo que se acostaron”, de que se sienten rígidas o entumecidas, que tienen sensación de hinchazón y hormigueos en manos y pies, y de que durante el día están fatigadas o con poca energía. Frecuentemente sienten dolores de cabeza, problemas de memoria, de concentración, mareos, zumbidos en los oídos, retención de líquidos, dolores abdominales y pélvicos, diarrea, ansiedad y depresión.

¿Cómo se diagnostica?

Los estudios de laboratorio y las radiografías no presentan anormalidades, pero al examen pueden encontrarse puntos de dolor llamados “preso sensibles” en al menos 11 de 18 puntos predeterminados en estructuras músculo-tendinosas. También suele haber “piel marmolatta” a la presión manual.

¿Qué son los puntos preso sensibles?

Los pacientes suelen sentir “dolores quemantes” a la presión, en puntos (tender points) ubicados en cuello, hombros, codos, espalda, glúteos, caderas, bordes internos de las rodillas, base del cuello y esternón simétricamente.

¿Cuál es la causa de la fibromialgia?

Si bien existe una predisposición genética (dado que hay familias con mayor tendencia a padecerla) la enfermedad puede permanecer en estado de latencia hasta que una infección bacteriana o viral, un traumatismo, una situación de estrés como una separación matrimonial, un problema con los hijos, etc. la gatillan.

Los últimos estudios revelan que la fibromialgia está causada por una alteración del sueño profundo, encontrándose ondas cerebrales similares a las que mantienen el estado de alerta en el día, pero durante el sueño (sueño no reparador).

Se comprobó que si a una persona sana se la privara del sueño profundo podrían igualmente aparecer molestias similares a las de la fibromialgia.

Entre los trastornos psíquicos fundamentales de estos pacientes cabe destacar “la mala adaptación a las situaciones de estrés” sin que medie una mayor frecuencia de las mismas en el entorno, así como alteraciones en los mecanismos que protegen de la percepción del dolor a través de su modulación.

¿Cómo se clasifican las fibromialgias?

La FM puede ser regional, primaria y secundaria. La FM regional o localizada, abarca una zona delimitada anatómicamente, por puntos contiguos.

Es frecuente el síndrome miofascial (*).

La FM primaria se caracteriza por dolor difuso y puntos dolorosos a la presión.

La FM secundaria está generada por una enfermedad definida como la artritis reumatoidea activa, o el hipotiroidismo cuya mejoría conlleva el mejoramiento del proceso de la FM.

Diagnóstico diferencial

Dado que comparte muchos síntomas con el Síndrome de Fatiga Crónica y con el de Colon irritable, un médico reumatólogo tendrá que hacer diagnóstico diferencial. Asimismo, la FM puede cursar concomitantemente con otras enfermedades reumáticas como la artrosis, el lupus eritematoso y el síndrome de Sjogren.

¿Se cura la FM?

La FM es considerada actualmente una alteración crónica.

Un equipo interdisciplinario que reúna al médico reumatólogo, al fisiatra y al psicólogo puede llegar a contemplar los aspectos:

  • 1.-Medicamentoso (generalmente incluye antidepresivos)
  • 2.-Fisiokinésico
  • 3.-Psicológico
  • 4.-Socio-familiar.
  • .

La toma de conciencia por parte del paciente de la importancia de su colaboración activa en la resolución del cuadro, así como el diagnóstico y tratamiento precoz conducen generalmente a la remisión de los síntomas y a un mejoramiento tal de la calidad de vida que sea compatible con una vida útil y creativa.

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(*) Síndrome de dolor miofascial: liberación miofascial.

El síndrome de dolor miofascial asociado a puntos gatillo es, en realidad, una disfunción neuromuscular con tendencia a la cronicidad. Hoy se encuentra bien diferenciado de cuadros con los que guarda ciertas similitudes, tales como la fibromialgia, la fibrositis y el reumatismo muscular, gracias, en especial, a los trabajos claves de Jane Travell y David G. Simonds, publicados a partir del año 1983.

El Síndrome de Dolor Miofascial (S.D.M.) es un cuadro clínico frecuente que cada vez se diagnostica más, porque se conoce mejor, y se trata más eficazmente, a pesar de que todavía existen ciertas lagunas sobre su etiopatogenia y algún desacuerdo en los numerosos tratamientos propuestos. Puede afectar a cualquier músculo, pero tiene predilección por los que se encuentran en cuello y cintura escapular.

Se sabe que cualquier inflamación, traumatismo agudo, traumatismos de repetición, exposición al frío y otros factores estresantes musculares pueden desencadenar mecanismos patogénicos, los cuales dan origen a que la fascia, el músculo que contiene y en ocasiones otros tejidos conjuntivos flexibles y elásticos vecinos, pierdan su elasticidad. Con ello la fascia y el músculo se acortan y duelen, generando en una zona del mismo, una banda tensa en cuyo interior alberga un punto hiperirritable, el llamado “Punto Gatillo” (P.G.).